¿Cómo Afecta El Sexo a Tu Cerebro? Descubrelo

Tener relaciones sexuales puede dar sabor a nuestras noches y días, con un dulce placer y emoción, aliviando el estrés y la preocupación. Y, por supuesto, el sexo ha sido clave para garantizar que la raza humana siga viva. En este artículo, nos preguntamos: «¿Cómo afecta el sexo a tu cerebro?»

Se sabe que las relaciones sexuales afectan la forma en que funciona el resto de nuestro cuerpo. Estudios recientes han demostrado que puede tener un efecto sobre cuánto comemos y qué tan bien funciona el corazón. El sexo ha sido citado como un método efectivo para quemar calorías, y los científicos observaron que el apetito se reduce.

Además, un estudio encontró que las mujeres que tienen sexo satisfactorio más adelante en la vida podrían estar mejor protegidas contra el riesgo de presión arterial alta. Muchos de los efectos del sexo en el cuerpo están vinculados a la forma en que este pasatiempo influye en la actividad cerebral y la liberación de hormonas en el sistema nervioso central.

Aquí, explicamos cómo afecta el sexo a tu cerebro cuando somos estimulados sexualmente, y vemos cómo esta actividad puede conducir a cambios en el estado de ánimo, el metabolismo y la percepción del dolor.

La actividad cerebral y estimulación sexual.

Tanto para hombres como para mujeres, se ha demostrado que la estimulación sexual y la satisfacción aumentan la actividad de las redes cerebrales relacionadas con el dolor y los estados emocionales, así como con el sistema de recompensa. Esto llevó a algunos investigadores a comparar el sexo con otros estimulantes, de los cuales esperamos un «nivel alto» instantáneo, como las drogas y el alcohol.

La estimulación del cerebro y el pene.

Un estudio utilizó tomografías por emisión de positrones para controlar el flujo sanguíneo cerebral de los participantes masculinos, mientras sus parejas estaban estimulando sus genitales.

Las exploraciones demostraron que la estimulación del pene erecto aumentaba el flujo sanguíneo en la ínsula posterior y la corteza somatosensorial secundaria en el hemisferio derecho del cerebro, mientras que la disminuía en la amígdala derecha.

La ínsula es una parte del cerebro que se ha relacionado con el procesamiento de las emociones, así como con sensaciones de dolor y calor. De manera similar, se cree que la corteza somatosensorial secundaria juega un papel importante en la codificación de las sensaciones de dolor.

En cuanto a la amígdala, se sabe que está involucrada en la regulación de las emociones, y las desregulaciones de su actividad se han relacionado con el desarrollo de trastornos de ansiedad.

Un estudio anterior que se centró en las regiones del cerebro que se activaron en el momento de la eyaculación, descubrió que había un aumento en el flujo sanguíneo al cerebelo, que también desempeña un papel clave en el procesamiento de las emociones.

Los investigadores comparan la activación del cerebelo durante la eyaculación con la fiebre del placer causada por otras actividades que estimulan el sistema de recompensa del cerebro.

El cerebro y el orgasmo femenino.

En un estudio sobre el orgasmo femenino que se llevó a cabo el año pasado, científicos monitorearon la actividad cerebral de 10 participantes femeninas mientras alcanzaban su máximo placer, ya sea por autoestimulación o por ser estimulados por su fogonadura.

Las regiones que se «activaron significativamente» durante el orgasmo, el equipo descubrió que incluían parte de la corteza prefrontal, la corteza orbitofrontal, la ínsula, la circunvolución cingulada y el cerebelo.

Estas regiones del cerebro participan de diversas maneras en el procesamiento de emociones y sensaciones de dolor, así como en la regulación de algunos procesos metabólicos y la toma de decisiones.

Otro estudio previamente cubierto sugirió que la estimulación rítmica y placentera asociada con el orgasmo pone al cerebro en un estado de trance. El autor del estudio, compara el efecto de los orgasmos femeninos en el cerebro con el inducido por el baile o la música.

«La música y la danza pueden ser las únicas cosas que se acercan a la interacción sexual en su poder para arrastrar los ritmos neuronales y producir absorción sensorial y trance».

«Es decir», «las razones por las que disfrutamos las experiencias sexuales pueden coincidir mucho con las razones por las que disfrutamos de la experiencia musical, tanto en términos de aproximación (es decir, inducción neural e inducción de estados similares al trance) como definitiva (es decir, vinculación) niveles de causalidad «.

Sexo y actividad hormonal.

Entonces, ¿qué significa todo esto? En esencia, significa que el sexo puede afectar nuestro estado de ánimo, normalmente para bien, pero a veces para peor. Tener relaciones sexuales ha sido asociado repetidamente con estados de ánimo mejorados y relajación psicológica, así como fisiológica.

La razón detrás de por qué podemos sentir que el estrés nos impacta menos después de que una sesión entre las sábanas se debe a una región del cerebro llamada hipotálamo. El hipotálamo dicta la liberación de una hormona llamada oxitocina.

Los niveles más altos de oxitocina pueden hacernos sentir más relajados, ya que los estudios han notado que puede compensar los efectos del cortisol, la hormona relacionada con un mayor estado de estrés.

La oxitocina no solo nos calma, sino que también amortigua nuestra sensación de dolor. Un estudio encontró que esta hormona podría aliviar los dolores de cabeza en las personas que viven con ellas como una enfermedad crónica. Otro estudio sugirió que un conjunto diferente de hormonas que se liberan durante las relaciones sexuales, llamadas endorfinas, también pueden aliviar el dolor asociado con las cefaleas en racimos.

¿El sexo también nos puede hacer sentir mal?

La respuesta a eso, lamentablemente, es «sí». Mientras que el sexo en general es aclamado como un gran remedio natural, un pequeño segmento de la población realmente informa un instante de inactividad en lugar de un nivel instantáneo después de participar en esta actividad.

Esta afección se conoce como «disforia poscoital» y sus causas siguen siendo en gran medida desconocidas. Un estudio realizado en 2010 entrevistó a 222 estudiantes universitarias para comprender mejor sus efectos. De estos participantes, el 32.9 por ciento dijo que habían experimentado estados de ánimo negativos después del sexo.

El equipo notó que una prevalencia de por vida de esta condición podría deberse a eventos traumáticos del pasado. En la mayoría de los casos, sin embargo, sus causas no estaban claras y no se podía eliminar una predisposición biológica.

«Esto llama la atención sobre la naturaleza única de [la disforia poscoital], donde la melancolía se limita solo al período posterior a la relación sexual y el individuo no puede explicar por qué ocurre la disforia».

El sexo puede conducir a un mejor sueño.

Los estudios han demostrado que las relaciones sexuales también pueden mejorar el sueño. Después de un orgasmo, el cuerpo también libera niveles más altos de una hormona llamada prolactina, que se sabe que juega un papel clave en el sueño.

Los investigadores también plantearon la hipótesis de que la liberación de oxitocina durante el sexo puede actuar como un sedante, lo que lleva a una mejor noche de sueño. En el caso de los hombres, se ha encontrado que la eyaculación reduce la actividad en la corteza prefrontal, que es una región del cerebro que se sabe que se beneficia particularmente de una buena noche de sueño.

En el sueño, la corteza prefrontal exhibe la actividad de ondas cerebrales más lenta en comparación con otras regiones del cerebro, lo que apoya la ejecución adecuada de las funciones cognitivas durante el día.

Los investigadores dicen que el sexo puede conducir a un mejor funcionamiento cognitivo en la vejez, protegiendo a las personas de la pérdida de memoria y otras discapacidades cognitivas. Los estudios han demostrado que «los hombres mayores que son sexualmente activos, tienen mayores niveles de función cognitiva general».

Para las mujeres, ser sexualmente activa más adelante en la vida parece ser un recordatorio de memoria, específicamente. Estos efectos pueden deberse a la acción de hormonas como la testosterona y la oxitocina, que se ven influidas por las relaciones sexuales.

Entonces, la próxima vez que estés a punto de deslizarte entre las sábanas con esa persona especial, solo sé que este momento de pasión provocará todo un espectáculo de fuegos artificiales neuronales, y lanzará un cóctel hormonal especial que, en el mejor de los casos, cargará un conjunto completo de baterías biológicas.

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