Cómo El Flujo Sanguíneo Ayuda a Extender El Cáncer

La metástasis es la propagación del cáncer a otras partes del cuerpo y la razón principal por la cual la enfermedad es tan grave. Ahora, una nueva investigación revela que el flujo sanguíneo es un factor clave en este proceso.

En un artículo que ahora ha sido publicado en la revista Developmental Cell, los científicos, que son del Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica en Francia, describen sus pruebas sobre el pez cebra y los humanos.

Los experimentos confirmaron que el flujo sanguíneo influye en las ubicaciones en las cuales las células cancerosas migratorias «detienen» el interior de los vasos sanguíneos. También detallan cómo estas células cancerosas salen a través de las paredes de los vasos sanguíneos y establecen sitios secundarios del tumor.

Sin embargo, sus hallazgos muestran que la «restricción física» no es el único impulsor de la metástasis, porque «el flujo sanguíneo tiene un fuerte impacto al permitir que las células tumorales establezcan adhesión con la pared del vaso».

La Metástasis y sus principales pasos.

La metástasis es el proceso por el cual las células tumorales parten y migran desde sus sitios primarios y viajan a través del sistema linfático o la corriente sanguínea para establecer tumores secundarios o metastásicos en partes distantes del cuerpo.

La metástasis es una causa principal de muerte por cáncer y de «importancia primaria en el pronóstico de pacientes con cáncer». Es un proceso complejo y se desarrolla como una secuencia de pasos, cada uno de los cuales debe completarse para que florezca el tumor secundario. La serie de pasos, conocida como la «cascada metastásica», procede de la siguiente manera:

* Invadir tejido sano cercano
* Cruzar las paredes de los vasos sanguíneos vecinos y los ganglios linfáticos
* Viaja a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático a partes distantes del cuerpo
* Arresta en pequeños vasos sanguíneos o capilares remotos, invadir sus paredes y atravesar el tejido sano circundante
* Sembrar un tumor pequeño y viable en el tejido sano
* Generar un suministro de sangre dedicado mediante el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos para alimentar el nuevo tumor

El nuevo estudio se refiere al cuarto paso, en el que las células tumorales circulantes se detienen en un capilar y atraviesan su endotelio, o la barrera de las células que recubren las paredes del vaso, hacia el tejido circundante.

‘Las células endoteliales se rizaron alrededor de las células tumorales’

Se descubrió que el flujo sanguíneo es esencial para la «extravasación», el proceso por el cual las células tumorales salen de los vasos sanguíneos. Esto fue evidente en las imágenes de timelapse que mostraron que las células endoteliales «se curvan» alrededor de las células tumorales detenidas en los vasos sanguíneos de los embriones del pez cebra.

Los investigadores llegaron a los mismos resultados cuando observaron el progreso de las metástasis cerebrales en ratones. Para este experimento, usaron una técnica de imagen llamada microscopía correlativa intravital, que combina modelos de células vivas con microscopía electrónica para que la dinámica se pueda observar en un animal vivo.

El Flujo Sanguíneo controla el inicio del segundo tumor.

Finalmente, el equipo confirmó los hallazgos al observar tumores secundarios en los cerebros de 100 pacientes humanos, cuyos tumores primarios se encontraban en diversas partes del cuerpo. Al igual que con el modelo de pez cebra, utilizaron una técnica de imágenes para mapear las ubicaciones de los tumores secundarios.

Cuando combinaron el mapa de metástasis cerebrales con un mapa de flujo sanguíneo de un paciente sano, los investigadores encontraron que coincidía con lo que encontraron en el modelo de pez cebra, confirmando que los tumores secundarios prefieren crecer en áreas donde el flujo sanguíneo está dentro de cierto rango .

Los autores concluyen que sus hallazgos revelan que el flujo sanguíneo controla no solo la ubicación, sino también la aparición de «crecimiento metastásico». Ahora quieren explorar formas de bloquear la remodelación del endotelio alrededor de la célula tumoral circulante como una forma de interrumpir su salida al tejido circundante. Tal logro podría evitar que la metástasis complete los pasos necesarios para el crecimiento exitoso de un tumor secundario.

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