¿Cuál Es Realmente Más Saludable? Los Edulcorantes Artificiales o El Azúcar

No es ningún secreto: grandes cantidades de azúcar no son excelentes para tu cuerpo, desde causar inflamación hasta aumentar la posibilidad de desarrollar obesidad y enfermedad coronaria. Por estas razones, la American Heart Association (AHA) recomienda que limites tu consumo de azúcar a solo 6 cucharaditas para las mujeres y 9 cucharaditas para los hombres.

Pero la pregunta es: ¿Los sustitutos del azúcar son más saludables? ¿Existe un mejor edulcorante artificial? Nos dirigimos a profesionales médicos y nutricionistas para obtener una lista común de edulcorantes artificiales y un desglose honesto y científico de los edulcorantes artificiales frente al azúcar.

El lado no tan dulce de los edulcorantes artificiales frente al azúcar.

Parece un deseo milagroso hecho realidad en un paquete pequeño y colorido. Todavía puedes disfrutar de tu café agradable y dulce sin calorías adicionales. Pero a lo largo de los años, se han formado argumentos válidos que afirman que los edulcorantes artificiales pueden conducir al aumento de peso.

«Los edulcorantes artificiales estimulan a nuestro cuerpo a producir la hormona insulina para aumentar de peso, lo que hace que el cuerpo almacene calorías en forma de grasa». Y aunque en declaraciones anteriores de la AHA afirmaron que los edulcorantes no nutritivos tenían el potencial de ayudar a las personas a alcanzar y mantener su peso objetivo, también dicen que la evidencia era limitada y, por lo tanto, no era concluyente.

Además, muchos de los sustitutos del azúcar que se encuentran en los alimentos y bebidas dietéticas están repletas de productos químicos, que pueden poner a prueba tu sistema inmunológico. «Cuando ingerimos estos químicos, nuestros cuerpos necesitan trabajar más duro para metabolizarlos, dejando menos recursos para desintoxicar nuestros cuerpos de los muchos químicos a los que estamos expuestos en el medio ambiente».

Pero cuando se trata de cosas dulces, ¿cuáles son los peores delincuentes? ¿Cuál es el mejor edulcorante artificial? Mientras evalúas los pros y los contras de los edulcorantes artificiales en comparación con el azúcar, sigue leyendo para obtener una guía sobre lo mejor y lo peor de esta lista de edulcorantes artificiales.

1. Aspartamo.

Vendido bajo nombres como NutraSweet y Equal, el aspartamo es uno de los edulcorantes más controvertidos y estudiados del mercado. De hecho, «en 1994, el 75 por ciento de todas las quejas no relacionadas con medicamentos a la FDA fueron en respuesta al aspartamo». Esas quejas iban desde vómitos y dolores de cabeza hasta dolor abdominal e incluso cáncer.

Aspartamo vs Azúcar: el aspartamo tiene cero calorías y a menudo se usa para hornear. Contiene un caldo de ingredientes desconocidos, como fenilalanina, ácido aspártico y metanol. «El metanol del aspartamo se descompone en el cuerpo para convertirse en formaldehído, que luego se convierte en ácido fórmico». «Esto puede conducir a la acidosis metabólica, una condición en la que hay demasiado ácido en el cuerpo y causa la enfermedad».

Aunque el vínculo del aspartamo con los problemas de salud ha sido muy estudiado, hay muy poca evidencia para mantenerlo fuera de los estantes. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha establecido la ingesta diaria aceptada en 50 mg/kg de peso corporal, lo que equivale a unas 20 latas de bebidas endulzadas con aspartamo para una mujer de 140 libras.

2. Sucralosa.

Conocida como Splenda (y también comercializada como Sukrana, SucraPlus, Candys y Nevella), la sucralosa se desarrolló inicialmente en la década de 1970 por científicos que intentaban crear un insecticida. A menudo se promociona al Splenda como el edulcorante más natural porque proviene del azúcar, pero durante el proceso de producción, algunas de sus moléculas son reemplazadas por átomos de cloro.

La sucralosa versus azúcar: por el lado positivo, la sucralosa no tiene ningún efecto inmediato sobre los niveles de glucosa en sangre o a largo plazo. «el Splenda atraviesa el cuerpo con una absorción mínima, y ​​aunque es 600 veces más dulce que el azúcar, no tiene ningún efecto sobre el azúcar en la sangre», dice Keri Glassman, RD, dietista registrada y autora de la dieta Slim Calm Sexy.

Aun así, a los escépticos les preocupa que el cloro en la sucralosa aún pueda ser absorbido por el cuerpo en pequeñas cantidades. En 1998, la FDA completó más de 100 estudios clínicos y descubrió que el edulcorante no tenía efectos cancerígenos ni riesgos asociados.

Sin embargo, diez años después, la Universidad de Duke completó un estudio de 12 semanas, financiado por la industria azucarera, que administró Splenda a ratas y descubrió que suprimía las bacterias buenas y reducía la microflora fecal en los intestinos. «Los hallazgos (mientras se encontraban en animales) son significativos porque Splenda redujo los probióticos, que desempeñan un papel clave en el mantenimiento de un sistema digestivo saludable».

Actualmente, la IDA establece en 5 mg/kg de peso corporal, lo que significa que una mujer de 140 libras fácilmente podría tener 30 paquetes de Splenda por día.

3. Sacarina.

Más conocida como Sweet ‘N Low, la sacarina es uno de los sustitutos de azúcar bajos en calorías más antiguos disponibles. Es una opción aprobada por la FDA que ha sido ampliamente probada, produciendo una gran cantidad de informes contradictorios.

La sacarina frente al azúcar: la sacarina se clasificó por primera vez como carcinógeno en los años 70, cuando la investigación la relacionó con el cáncer de vejiga en ratas de laboratorio. Sin embargo, la prohibición se levantó a fines de la década de 2000 cuando estudios posteriores demostraron que las ratas tienen una composición diferente a la orina que los humanos. Aun así, a las mujeres embarazadas se les recomienda usar escasamente con moderación.

Con respecto a los beneficios de la pérdida de peso, la sacarina tiene cero calorías y no eleva los niveles de glucosa en la sangre, pero los dietistas creen que el edulcorante puede estar relacionado con el aumento de peso. «Por lo general, cuando uno come un alimento dulce, el cuerpo espera que las calorías lo acompañen, pero cuando el cuerpo no obtiene esas calorías, las busca en otros lugares».

«Entonces, por cada caloría que crees que ahorras al elegir un edulcorante artificial, es probable que ganes al comer más calorías al final». La IDA de la sacarina es de 5 mg/kg de cuerpo, lo que equivale que una mujer de 140 libras consume de 9 a 12 paquetes de edulcorante.

4. Nectar de agave.

El agave no es exactamente un edulcorante artificial. Se utiliza como alternativa al azúcar, la miel e incluso al jarabe y se produce a partir de la planta de agave. Si bien las versiones del jarabe de agave se produjeron de forma natural, gran parte de lo que está disponible en los supermercados ahora se ha procesado en exceso o se ha refinado químicamente. Es 1.5 veces más dulce que el azúcar, por lo que puedes usar menos. No te sorprendas al encontrarlo en bares de alimentos saludables, ketchup y algunos postres.

El agave vs. azúcar: «El néctar de agave tiene un índice glucémico bajo, lo que significa que esta forma de azúcar es absorbida más lentamente por el cuerpo, por lo que causa un pico relativamente más bajo de azúcar en la sangre y menos apuro de azúcar que otras formas de azúcar». Sin embargo, el agave está basado en almidón, por lo que no es tan diferente del jarabe de maíz alto en fructosa, que puede tener efectos adversos para la salud y aumentar los niveles de triglicéridos.

Diferentes fabricantes de agave usan cantidades variables de fructosa refinada, uno de los principales componentes de azúcar del agave, que es similar al jarabe de maíz alto en fructosa y que a veces puede estar más concentrado. Aunque la planta de agave contiene inulina, una fibra dulce, insoluble y dulce, al néctar de agave no le queda mucha inulina después del procesamiento. «Uno de los efectos del néctar de agave es que puede causar una afección del hígado graso, donde las moléculas de azúcar se acumulan en el hígado, causando inflamación y daño hepático».

«El agave en realidad puede tener increíbles beneficios para la salud, pero muchas marcas de agave en el mercado están químicamente refinadas». Se recomienda el agave crudo, orgánico y sin calentar porque se dice que tiene capacidades antiinflamatorias, antimicrobianas y estimulantes del sistema inmune si se consume con moderación.

5. Stevia.

Los fanáticos de esta hierba sudamericana lo prefieren al azúcar de mesa normal debido al atractivo sin calorías. Está disponible en forma líquida y en polvo y los nutricionistas notan que no contiene químicos ni toxinas.

Stevia vs azúcar: en 2008, la FDA declaró que la stevia era «generalmente considerada segura», lo que significa que puede usarse como un sustituto del azúcar. Los estudios han demostrado que la stevia puede reducir los niveles de insulina, por lo que es una opción preferida para los diabéticos, aunque algunos todavía están preocupados por las marcas de edulcorantes que usan stevia.

«Si bien la stevia se considera segura, no conocemos todas las mezclas que se venden en los supermercados». El Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) le ha asignado una IDA de 4 mg/kg (o 12 mg/kg de peso corporal para el glucósido de esteviol), lo que significa que una persona de 150 libras podría consumir alrededor de 30 paquetes.

6. Xilitol.

Con el sabor comparable más cercano al azúcar, este conocido alcohol de azúcar derivado de la corteza de abedul se encuentra en muchas frutas y verduras y se produce en el cuerpo. El xilitol contiene aproximadamente 2.4 calorías por gramo, tiene el 100 por ciento de la dulzura del azúcar de mesa y, cuando se agrega a los alimentos, puede ayudarlos a mantenerse húmedos y con textura.

El Xilitol versus azúcar: los defensores de esta opción regulada por la FDA favorecen el edulcorante no calórico porque es seguro para los diabéticos y la investigación ha demostrado que promueve el bienestar dental. «Al igual que la stevia, el xilitol se deriva de forma natural, pero no se absorbe en el tracto digestivo, por lo que si se consume demasiado, puede provocar deposiciones sueltas».

La mayoría de los productos que contienen xilitol muestran advertencias sobre los efectos similares a los laxantes. La IDA para el xilitol no está especificada, lo que significa que no hay límites que puedan hacerla peligrosa para su salud.

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