Esto Es Lo Que Dicen Tus Intestinos Sobre Tu Salud

Lo que tus entrañas están tratando de decir te proporcionará información no solo sobre tus emociones sino también sobre tu salud física general.

Seguir lo que dicen tus instintos es una buena práctica.

Mira, cuando se trata del estado de ánimo, no está todo en tu cabeza, también está en tu intestino. «El cerebro influye en el tracto digestivo y viceversa», dice Rebekah Gross, M.D., una gastroenteróloga clínica del Centro Médico Langone de la NYU. De hecho, una nueva investigación ha encontrado que nuestro esófago, estómago, intestino delgado y colon tienen una gran influencia en cómo funcionan nuestras mentes y cuerpos y qué felices nos sentimos.

«El intestino es un grupo crítico de órganos al que debemos comenzar a prestar más atención». «Hacerlo puede ser el secreto para mejorar nuestro bienestar general». Por todo esto, es posible que estés escuchando mucho sobre los beneficios de los probióticos…

El vínculo entre las hormonas y tu estómago.

Si parece que tu estómago a veces tiene una mente propia, es porque lo tiene. El revestimiento del intestino alberga una red independiente de cientos de millones de neuronas, más que la médula espinal, llamada sistema nervioso entérico. Es tan complejo e influyente que los científicos se refieren a él como «el segundo cerebro».

Además de estar a cargo del proceso digestivo, tu revestimiento intestinal es el núcleo del sistema inmunológico de tu cuerpo, y lo defiende contra invasores extraños como virus y bacterias. «Es una barrera muy importante, tan importante como la piel».

Las células en el revestimiento intestinal también producen el 95 por ciento de la serotonina en nuestros cuerpos. (El resto ocurre en el cerebro, donde la hormona regula la felicidad y el estado de ánimo). En el intestino, la serotonina tiene una variedad de funciones, que incluyen estimular el crecimiento de las células nerviosas y alertar al sistema inmunitario de los gérmenes.

Gracias a la serotonina, el intestino y el cerebro están en contacto constante entre sí. Los mensajes químicos corren de un lado a otro entre el sistema nervioso central del cerebro y el sistema nervioso entérico del intestino. Cuando estamos estresados, asustados o nerviosos, nuestro cerebro notifica a nuestro intestino, y nuestro estómago comienza a revolverse en respuesta.

Cuando nuestro sistema digestivo está alterado, nuestro intestino alerta a nuestro cerebro de que hay un problema incluso antes de que comencemos a sentir los síntomas. Los científicos sospechan que nuestro estado de ánimo se ve afectado negativamente como resultado. «El intestino está enviando mensajes que pueden poner ansioso al cerebro». «Estás en buena forma mental solo si tu instinto te permite estar».

Cómo las bacterias intestinales afectan todo tu cuerpo.

Otros influyentes clave, y minúsculos, en toda esta comunicación entre el cerebro y los intestinos son los microbios que recubren las paredes del intestino. Hay cientos de tipos de bacterias en el intestino; algunos de ellos hacen cosas útiles como descomponer los carbohidratos en el intestino y producir anticuerpos y vitaminas para combatir infecciones, mientras que otras bacterias destructivas secretan toxinas y promueven enfermedades. En un intestino sano, las bacterias buenas superan ampliamente a las malas.

Pero lo que sucede en tu cabeza puede afectar el equilibrio. «Los problemas emocionales pueden ayudar a influir en lo que vive en tu tracto gastrointestinal». Estar bajo una gran cantidad de estrés o sentirse deprimido o ansioso podría cambiar la forma en que tus intestinos se contraen y cómo funciona tu sistema inmunológico, lo que a su vez puede cambiar el tipo de bacteria en el intestino delgado y el colon. Los síntomas pueden incluir calambres, hinchazón, diarrea o estreñimiento. (Esto último puede ser un problema legítimo en ciertas dietas, como el ceto).

Por ejemplo, el síndrome del intestino irritable (SII), un trastorno que causa dolor abdominal, diarrea y estreñimiento, a menudo acompañado de gases y distensión abdominal y, a veces, ansiedad y depresión, puede estar relacionado con un exceso de bacterias malas en el intestino delgado. Las mujeres son particularmente susceptibles a esto, especialmente si sufrieron abuso sexual o trauma psicológico cuando eran niñas. No se sabe si el estrés causa los síntomas o viceversa. «Pero los dos definitivamente se alimentan el uno del otro, y el SII estalla en circunstancias estresantes», dicen los expertos.

Califica todos los beneficios de los probióticos.

Nuestro estilo de vida estresado puede ser el mayor enemigo de nuestro estómago. Según María Gloria Domínguez Bello, Ph.D., profesora de microbiología en la Universidad de Rutgers en New Brunswick, Nueva Jersey, el ritmo agitado de la sociedad, lo que lleva a nuestra dependencia de la comida chatarra y el uso excesivo de antibióticos, está golpeando a nuestro ecosistema interno;

Ella cree que hay un vínculo entre nuestras bacterias intestinales y el aumento de las alergias alimentarias (y probablemente también las intolerancias) y las enfermedades autoinmunes (la enfermedad de Crohn y la artritis reumatoide entre muchas otras) en el mundo industrializado. «Cuando hay una pérdida de equilibrio en los diferentes tipos de bacterias intestinales, envían señales a nuestro sistema inmunológico para reaccionar de forma exagerada e inflamarse, lo que lleva a la enfermedad», dice.

El aumento de la cantidad de bacterias buenas en nuestro tracto gastrointestinal, al tomar suplementos que brindan beneficios probióticos y al comer alimentos que contienen probióticos, puede ayudar a combatir tales problemas de salud, según un número creciente de científicos. La investigación indica que las cepas especializadas de estas bacterias buenas también podrían aliviar los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad.

6 formas de obtener beneficios de los probióticos para mejorar tu salud general.

Es posible que pronto esten apareciendo suplementos de diseño con beneficios probióticos adaptados a nuestros estómagos particulares para corregir cualquier dolencia. (¡La proteína en polvo personalizada es una cosa real ahora, después de todo!)

Mientras tanto, toma estas medidas para mantener tus intestinos y todo tu cuerpo felices y saludables:

1. Limpia tu dieta.

Consume más fibra de frutas y verduras y reduce el consumo de alimentos procesados, proteínas animales y azúcares simples, todos los cuales alimentan a las bacterias dañinas y contribuyen a la obesidad y la enfermedad. Elije alimentos que tengan la menor cantidad de ingredientes enumerados en sus etiquetas.

2. Evitar medicamentos innecesarios.

Estos incluyen laxantes y AINE (como aspirina, ibuprofeno y naproxeno), así como antibióticos de amplio espectro (como amoxicilina o tetraciclina), que eliminan las bacterias buenas con las malas. Cualquier persona que tome un antibiótico debe tomar un probiótico por el doble de tiempo que la receta del antibiótico para prevenir las náuseas, la diarrea y los calambres estomacales que el medicamento puede causar, sugieren los estudios.

3. Reduce el alcohol.

La investigación del Dartmouth-Hitchcock Medical Center encontró que tan solo una bebida al día puede aumentar el riesgo de un crecimiento excesivo de bacterias malas en el intestino delgado y causar malestar gastrointestinal. Si tienes diarrea, hinchazón, gases o calambres y bebes regularmente, reduce el consumo de cócteles y ve si tus síntomas disminuyen.

4. Ejercicio de manejo del estrés.

Participe en una sesión diaria de ejercicios de 30 minutos, como este entrenamiento de levantamiento de pesas de media hora que maximiza tu tiempo de descanso, especialmente cuando te sientes agotado. «Para funcionar de manera óptima, el intestino necesita ejercicio». «Le gusta ser sacudido para ayudar a mover los alimentos a través de tu sistema». Cuando no tengas tiempo para una caminata, trotar o yoga, tómate al menos unos minutos al día para respirar profundamente o cualquier otra cosa que te ayude a relajar.

5. Coma comidas felices para tu intestino.

Coma hacia un tracto gastrointestinal más saludable con este menú lleno de probióticos y prebióticos creado por Carolyn Snyder, R.D., dietista de la Clínica Cleveland.

* Desayuno: una tortilla con cebolla, espárragos y tomate, y una rodaja de centeno o pan integral.

* Merienda a media mañana: yogur griego bajo en grasa y un plátano (para obtener los beneficios más probióticos, busca marcas con las cepas Streptococcus thermophilus y Lactobacillus, como Chobani, Fage y Stonyfield Oikos).

* Almuerzo: verduras mixtas cubiertas con 4 onzas de pollo a la parrilla, alcachofas, cebollas, espárragos y tomates y aderezado con una mezcla de aceite de oliva, vinagre de vino tinto y ajo, y un panecillo integral.

* Merienda: Hummus y zanahorias baby o tiras de pimiento.

* Cena: 3 onzas de salmón a la parrilla con salsa de yogur de limón, arroz integral y una ensalada verde con cebolla y tomate (Para preparar la salsa de yogur de limón, mezcla 3/4 de taza de yogur natural de leche entera, 2 cucharadas de aceite de oliva, 1 cucharadita de jugo de limón fresco, 1 cucharada de cebollín picado, 3/4 cucharadita de ralladura de limón rallado y 1/4 cucharadita de sal).

* Merienda nocturna: una rebanada de pan integral con mantequilla de maní (o tu mantequilla de nuez preferida) y plátano.

6. Considera ingerir un suplemento probiótico.

Si tu sistema GI es una máquina bien engrasada y te sientes muy bien, probablemente no necesites un probiótico. Pero si tienes síntomas de una afección, como el SII, o tu médico lo recomienda, busca un suplemento. «Si hay una indicación de que un probiótico podría ser útil, generalmente sugiero buscar formulaciones que contengan Bifidobacterium o cepas de Lactobacillus».

Cómo elegir un suplemento con los beneficios más probióticos.

Es importante recordar que estos mayores beneficios de los probióticos solo se pueden encontrar en bacterias con organismos vivos: no te servirán de nada si están muertos. Al comprar y usar un suplemento saludable para el intestino…

* Verifica la fecha de vencimiento. No deseas un suplemento que haya excedido la vida útil de los organismos que contiene.

* Obtenga suficiente CFU. La potencia probiótica se mide en unidades formadoras de colonias. Busca una dosis de 10 a 20 millones de UFC.

* Almacénelos adecuadamente. Para preservar su integridad, los probióticos deben mantenerse en un lugar fresco y seco, lejos del aire. Muchos probióticos se venden refrigerados y se guardan en el refrigerador de tu casa (consulte las instrucciones de almacenamiento en la etiqueta).

* Se consistente. Tu tracto digestivo es un entorno volátil y el uso diario de probióticos asegurará que estés haciendo todo lo posible para mantener tu estado óptimo.

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