¿La Ayahuasca Puede Ayudar Con La Depresión?

Era diciembre de 2010, y el cantante y compositor de Atlanta, que tenía entonces 42 años, había estado viviendo con un diagnóstico de depresión recurrente severa durante 7 años. Había tomado casi todos los antidepresivos recetados en el mercado: Prozac, Wellbutrin, Celexa, Effexor, Zoloft. Luego los probó en lo que los médicos dijeron que podría ser una combinación más efectiva. Si bien las drogas podrían haber aliviado su depresión, ninguna le proporcionó un alivio real. Y los efectos secundarios fueron insoportables.

“Mis manos temblaban todo el tiempo. Siempre estaba apretando los dientes. Mi libido se había ido. Y nunca sentí ninguna felicidad. Simplemente no me importaba nada ni sentía nada. Cambiaría entre sentirme deprimido y sentirme entumecido ”, dice Melancon. «Me sentí completamente desconectado del mundo».

Tenía miedo de probar la siguiente sugerencia de los médicos: la terapia electroconvulsiva. Fue entonces cuando se encontró con un artículo en National Geographic Adventure escrito por una mujer que dijo que su depresión implacable fue curada después de beber una infusión psicodélica a base de plantas llamada ayahuasca (AY-uh-WA-ska) en la Amazonía peruana.

Encontró la dirección de correo electrónico del escritor y le hizo un montón de preguntas. Luego, Melancon, quien se describe a sí mismo como «no especialmente aventurero», planeó un viaje a la selva en Perú con su esposa. Primero tuvo que pasar 3 meses terribles para dejar de tomar sus medicamentos para evitar interacciones peligrosas con la planta medicinal amazónica.

La depresión intensa y el insomnio volvieron peor que nunca. Fue todo lo que pudo hacer para subirse al avión. Luego tomó dos vuelos y un viaje en autobús de una hora hacia la jungla para llegar al Centro de Retiro Amanhuasca Chamánico Morfo Azul. El albergue de la jungla, un grupo de bungalows con techos de paja, atrae a visitantes de todo el mundo.

«Nunca hubiera ido allí y hecho esto si no hubiera sentido que no quedaba nada más», dice Melancon. «Hubiera intentado cualquier solución desesperada que alguien me haya dado». La ayahuasca es una mezcla de dos plantas: la vid Banisteriopsis caapi y las hojas del arbusto Psychotria viridis, nativas de la Amazonía. Los pueblos indígenas de la cuenca alta del Amazonas, en Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador y Perú, usan tradicionalmente el brebaje de color marrón oscuro en las ceremonias religiosas.

Su objetivo es ayudar a las personas a establecer conexiones con fuerzas sobrenaturales o espíritus del bosque. En la década de 1990, la ayahuasca comenzó a aparecer en los EE. UU., Australia y alrededor de Europa. La gente prueba el té alucinógeno en ceremonias religiosas en sus países de origen o viaja a retiros, como hizo Melancon, en Brasil y Perú. Buscan la sustancia por todo tipo de razones. Algunos quieren el viaje. Otros buscan la iluminación espiritual. Y un número creciente la por su potencial de curar la depresión, adicción y trastorno de estrés postraumático (TEPT).

«La ayahuasca, como cualquier psicodélico, es una herramienta», dice Alli Feduccia, neurofarmacólogo e investigador de la Asociación Multidisciplinaria para Estudios Psicodélicos. «Probablemente no sea la herramienta adecuada para todos, pero con personas debidamente capacitadas para ayudar a administrarlo y brindar el cuidado posterior necesario, tiene un gran potencial para aliviar muchas afecciones y síntomas de salud mental».

Plantas medicinales del Amazonas.

La vid utilizada para crear té de ayahuasca contiene IMAO (inhibidores de la monoaminooxidasa). Ese es el compuesto activo en los primeros antidepresivos jamás desarrollados. Ayuda a activar las hojas utilizadas en el té alucinógeno de otra planta que contiene el químico psicodélico DMT (N, N-dimetiltriptamina).

En los EE. UU., Fuera de las ceremonias religiosas que incluyen ayahuasca, el DMT por sí solo es una Sustancia Controlada Ilegal, como la heroína, el LSD y el éxtasis. Según la Administración de Control de Drogas de EE. UU., Las sustancias en esta lista presentan un alto riesgo de abuso y no tienen uso médico.

Pero la creencia de que DMT «no tiene uso médico» podría cambiar.

Los investigadores en Seattle tienen permiso de la FDA para probar la ayahuasca como tratamiento para la depresión en un ensayo controlado aleatorio de fase I, considerado el tipo de investigación más riguroso. Ese juicio aún no ha comenzado. Algunos estudios sugieren que la ayahuasca tiene varios beneficios potenciales para la salud.

La ayahuasca es una mezcla de productos químicos. La gran pregunta científica es exactamente cuáles son importantes por sus efectos y cuáles no, dice David Olson, PhD, profesor asistente en el departamento de bioquímica y medicina molecular de la Universidad de California, Davis.

Podría ser que algunas partes del elixir tratan ciertas dolencias y otros componentes son útiles para otros problemas de salud. La mezcla tiene muchos beneficios potenciales, según investigaciones limitadas. Varios estudios incluyen personas que beben ayahuasca durante rituales religiosos o culturales fuera de los EE. UU. Otra investigación analiza animales o células en placas de Petri, lo que no confirma que las plantas tengan los mismos efectos en las personas.

Alguna evidencia sugiere que la ayahuasca ayuda a combatir los virus y las células cancerosas en el cuerpo. Parece aumentar y redistribuir las células inmunes para ayudar al cuerpo a combatir mejor las enfermedades. Puede proteger y restaurar las células cerebrales, lo que lo haría útil para las personas con Parkinson u otras afecciones neurológicas.

También puede reducir la inflamación continua que ocurre antes de muchas enfermedades crónicas relacionadas con el estilo de vida, como la diabetes y las enfermedades cardíacas. Y de acuerdo con investigaciones y muchos relatos personales, la sustancia puede ofrecer alivio de la depresión, el TEPT y la adicción cuando los métodos occidentales modernos fallan. Los investigadores piensan que eso se debe a cómo la mezcla afecta la mente y el sistema nervioso.

«Creo que [los psicodélicos] son ​​una de nuestras mejores oportunidades para encontrar terapias realmente efectivas para estas enfermedades», dice Olson.

Tu cerebro con el ayahuasca.

El viaje psicodélico de Melancon tuvo elementos que muchas personas describen en las experiencias de ayahuasca. La primera noche en el retiro de Blue Morpho, Melancon, su esposa y otros 40 o más se reunieron en la cabaña ceremonial. Cada persona se sentó en una estera en el piso. Al lado de cada esterilla había un rollo de papel higiénico y un cubo.

La ayahuasca es conocida por causar diarrea y vómitos. Por esa razón, el grupo no había comido desde su pequeño almuerzo intencionalmente suave esa tarde. Algunos dicen que la bebida en sí misma te enferma. Pero otros creen que la diarrea y los vómitos tienen un propósito psicológico. «Puede estar relacionado con la actividad de la ayahuasca en el intestino, o puede ser que el cuerpo esté liberando un trauma almacenado».

Su potencial para eliminar viejos traumas de la psique es la razón por la cual algunos lo ven como un poderoso tratamiento para el TEPT y la adicción a las drogas. Si bien los viajes del ayahuasca a menudo traen recuerdos reprimidos, a veces traumáticos, no siempre retraumatizan a la persona de la manera en que hablar conscientemente sobre ello podría, según la investigación. Algunos investigadores creen que es porque las plantas medicinales reducen las defensas de la persona.

Entonces, en lugar de enfrentar el recuerdo traumático con miedo, ansiedad y estrés, la persona puede verlo por primera vez sin la carga emocional. «Cuando encuestamos a las personas que habían probado la ayahuasca para el TEPT, muchos dijeron que les ayudó a procesar el trauma y superarlo». Eso no quiere decir que el remedio no retraumatice a nadie. Sin duda, ese es un riesgo potencial.

La sustancia también conlleva otros riesgos. Puede elevar la presión arterial. Alguien con presión arterial alta no controlada no debe beberla. Tampoco es seguro para las mujeres embarazadas o cualquier persona que tenga glaucoma, problemas cardíacos o trastornos relacionados con el metabolismo de las grasas, como la enfermedad de Gaucher o Tay-Sachs. No es seguro tomar junto con IMAO o ISRS recetados, los antidepresivos más comúnmente recetados, ginseng, hierba de San Juan o medicamentos para la tos que contienen dextrometorfano.

Pero para aquellos a los que ayuda la medicina de plantas, los investigadores dicen que los efectos de un viaje de ayahuasca son como las ideas obtenidas de la psicoterapia intensiva. «En última instancia, lo que hace la ayahuasca es ir en pos de la investigación espiritual», dice Jonathan Goldman, un maestro y sanador espiritual con sede en Oregón que dirige las ceremonias de ayahuasca. «Las personas acuden a él por todo tipo de razones, pero la motivación es ponerse en contacto con su ser más profundo».

Es similar para las personas que recurren a la ayahuasca para ayudarles a dejar la adicción a las drogas. La investigación muestra que, bajo la influencia de la ayahuasca, las personas ven las consecuencias de su comportamiento con mayor claridad, lo que puede motivarlas a cambiar. También pueden superar el trauma que los llevó al consumo de drogas. Algunas personas dicen que la ayahuasca les ayuda a enfrentar la negación y las mentiras que se cuentan sobre su adicción.

«Parece darles un poco de claridad que les permite ver su vida bajo una nueva luz, donde quieren hacer cambios de comportamiento». Pero hay un debate sobre si el «viaje» que la ayahuasca lleva a cabo es incluso necesario para recibir sus beneficios para la salud.

«Creo que puede producir un efecto terapéutico sin el efecto alucinógeno», dice Olson. Su investigación muestra que la planta psicodélica hace que crezcan las células cerebrales. Él piensa que eso es lo que está detrás de los beneficios de la salud mental.

La investigación de Olson explora si es posible crear una versión sintética de ayahuasca. «Pharma-uasca» es lo que algunas personas en el campo llaman. Esto permitiría a quienes lo necesiten obtener en forma de píldora, inyección o jarabe estandarizados, como cualquier otro medicamento en la medicina occidental moderna.

“Algo así como el 50% de los medicamentos que tenemos fueron inspirados o derivados de productos naturales. Pero es difícil hacer medicamentos directamente a partir de productos botánicos. Sin embargo, es una excelente inspiración para los químicos ”, dice Olson. Idealmente, a Olson le gustaría terminar con una versión de la medicina vegetal que causa cambios cerebrales saludables sin el viaje psicodélico.

«Qué tan fuerte sería ese efecto, esa es otra pregunta. Tal vez una dosis alucinógena completa le daría un efecto más fuerte, pero creo que ahora tenemos mucha evidencia que sugiere que al menos puede obtener algún beneficio terapéutico sin los efectos alucinógenos «. Desde la perspectiva de Goldman, los efectos no son una alucinación en absoluto. «Estás viendo lo que es. Cuando ves lo que es, toda tu autopercepción cambia. Estás viendo tu vida y a ti mismo de una manera completamente diferente «.

Melancon vio su depresión bajo una nueva luz. Los chamanes llamaron a los participantes para que bebieran el espeso líquido marrón vertido de los frascos al frente de la sala. Sabía, recuerda Melancon, como barro y ácido de batería. Una vez que la medicina entró en vigor, aproximadamente media hora después, fue transportado a una serie de habitaciones.

Uno, una «sala de operaciones», era completamente negro, excepto por las líneas iluminadas que se movían a su alrededor para formar formas geométricas. «Sabía que estas formas, estas luces, eran seres inteligentes y estaban allí para arreglarme», dice. Melancon enfatiza que él no es alguien que hubiera creído en eventos místicos como este antes.

Aunque los «seres» estaban allí para ayudarlo, el escenario todavía era aterrador a veces. «Cuando se volvió demasiado abrumador, swoosh, estaba en otra habitación, una sala de espera, donde podía tomar un descanso, y luego volvía a estar en la sala de operaciones». Los patrones geométricos y los «seres ayahuasca» son elementos comunes de la experiencia. Entonces, es una nueva forma de ver una vieja circunstancia.

En un momento de la alucinación, Melancon se miró a sí mismo desde lo alto como si fuera Dios. “Me vi a mí mismo como este viejo, gordo y desnudo. Entonces Dios me tocó el vientre y me hizo reír. Y me sentí amado. Como si todo lo que importara fuera el amor y el resto era solo ruido y que no debería estar sufriendo «.

Ese cambio de perspectiva se ha mantenido con Melancon durante los últimos 9 años desde su viaje de ayahuasca. «Creo que ahora no tenía antes», dice. «Que hay algo más que esta vida y quiere que sepa que soy amado». Melancon dice que solía pensar que la depresión era todo lo que era.

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