¿Los Edulcorantes Bajos En Calorías Son Buenos o Malos Para Ti?

Marquita Adams, 46 de Alexandria, VA, saca su pequeña botella de Splenda Zero de su bolsillo y la arroja dos veces en su café. Ella también arroja Crystal Light en su agua varias veces a la semana. Estos productos contienen edulcorantes sin calorías que son cientos o incluso miles de veces más dulces que el azúcar de mesa normal.

Los consumidores recurren a ellos para perder peso y/o controlar su azúcar en la sangre. La diabetes tipo 2 se encuentra en la familia de Adams. «Cuando supe hace 2 años que era prediabético, pasé de usar edulcorantes naturales como el agave y Sugar in the Raw a los artificiales».

Chris Brown, de 64 años, de Aurora, OH, se cambió a edulcorantes artificiales cuando le diagnosticaron diabetes tipo 2 hace 6 años. “Estaba tomando al menos dos latas diarias de Coca-Cola regular [con jarabe de maíz alto en fructosa] y luego cambié a Coca-Cola Light con aspartamo antes de descubrir la Coca-Cola Zero. Ahora bebo alrededor de dos latas diarias de Coca-Cola Zero, que sabe más a Coca-Cola regular que a Coca-Cola Light ”.

Adams y Brown no están solos en el uso de estos edulcorantes bajos en calorías (LCS). Una cuarta parte de los niños y el 41.4% de los adultos informaron haberlos usado en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición 2009-2012 (NHANES). Esto representa un salto del 200% en su uso para niños desde 1999 y un aumento del 54% en el uso entre adultos. La mayoría de los niños y adultos dijeron que comían o bebían uno o más edulcorantes diariamente, según un estudio de 2017.

Según el estudio, las bebidas representaron la fuente más común de edulcorantes bajos en calorías, seguidas de los alimentos y luego los paquetes de edulcorantes. Además de las bebidas, los azúcares falsos aparecen en panes, cereales, bocadillos, yogurt, helados sin azúcar, galletas con bajo contenido de azúcar y condimentos. Puede que no siempre sean fáciles de detectar.

Muchos padres no quieren que sus hijos coman o beban edulcorantes bajos en calorías, pero a menudo no los reconocen cuando compran alimentos. «Pueden comprar artículos que dicen que no tienen azúcar agregada, sin azúcar o livianos, pensando que son opciones más saludables», dice Allison Sylvetsky, PhD, investigadora principal del estudio y profesora asistente de ciencias del ejercicio y la nutrición en la Universidad George Washington de Milken. Instituto de la Escuela de Salud Pública.

Los mayores consumidores de edulcorantes bajos en calorías eran mujeres obesas con educación universitaria con diabetes tipo 2 que tenían mayores ingresos familiares. «Las personas ahora están más educadas y son conscientes de los efectos negativos del azúcar en la salud y buscan productos etiquetados sin azúcar o sin azúcar agregado», dice Sylvetsky.

Ella atribuyó el uso cada vez mayor a varias cosas recientes, incluidas las campañas de prevención de la obesidad centradas en reducir los azúcares y calorías adicionales de las dietas; cómo los edulcorantes se usan más en los alimentos, incluida una tendencia a mezclarlos para mejorar el sabor de algunos productos; combinando los edulcorantes con azúcares que tienen calorías; y la caída de los costos.

La investigación es contradictoria.

La FDA ha aprobado ocho «edulcorantes de alta intensidad». Seis están aprobados como aditivos alimentarios: sacarina, aspartamo, sucralosa, acesulfamo de potasio, neotame y advantame. La stevia extraída de compuestos químicos en las hojas de la planta fue el primer edulcorante natural que la FDA aprobó «generalmente reconocido como seguro», seguido de la fruta del monje (luo han guo) que se encuentra en China, con compuestos extraídos de la fruta de la planta.

La FDA también ha aprobado los alcoholes de azúcar como sustitutos del azúcar porque son carbohidratos bajos en calorías con una dulzura del 25% al ​​100% del azúcar regular. Los ejemplos incluyen sorbitol, xilitol, lactitol, manitol, eritritol y maltitol.

Pero hay evidencia que sugiere que el uso frecuente de edulcorantes, especialmente en refrescos de dieta, aumenta el riesgo de varias enfermedades crónicas, como obesidad, síndrome metabólico, diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón.

Un gran estudio a largo plazo publicado en octubre descubrió que beber al menos media porción adicional diaria de bebidas endulzadas artificialmente se asociaba con un riesgo 16% mayor de diabetes. Curiosamente, cuando las personas reemplazaron una porción diaria de una bebida azucarada con agua, café o té, pero no una bebida endulzada artificialmente, se asoció con un riesgo de diabetes del 2% al 10% menor.

Otros estudios han relacionado las bebidas endulzadas artificialmente con derrames cerebrales y enfermedades del corazón. Por ejemplo, después de controlar los factores del estilo de vida, un estudio de febrero descubrió que las mujeres que bebían dos o más bebidas endulzadas artificialmente cada día tenían un 31% más de probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular a base de coágulos, un 29% más de probabilidades de tener una enfermedad cardíaca y un 16% Es más probable que mueran por cualquier causa que las mujeres que tomaron bebidas dietéticas menos de una vez a la semana o ninguna.

Otro estudio de 2017 relacionó el consumo de refrescos dietéticos con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular isquémico. Pero los edulcorantes bajos en calorías y sin calorías se han considerado sustitutos saludables del azúcar porque proporcionan un sabor dulce sin calorías o efectos glucémicos sobre el azúcar en la sangre que han contribuido a la obesidad y la diabetes.

Algunos estudios anteriores han demostrado que estos edulcorantes pueden ayudar a perder peso. Uno concluyó que «en general, el balance de la evidencia indica que el uso de edulcorantes bajos en calorías en lugar de azúcar, en niños y adultos, conduce a una ingesta calórica y un peso corporal reducidos, y posiblemente también en comparación con el agua».

¿Dónde están los nutricionistas?

La posición de la Academia de Nutrición y Dietética desde 2012 es que las personas pueden disfrutar de forma segura de una variedad de edulcorantes, incluidos los edulcorantes no nutritivos con pocas calorías o sin ellas, como parte de un plan de alimentación que tiene en cuenta las pautas federales de nutrición y los objetivos personales de salud y preferencias.

“Creo que estos productos edulcorantes bajos en calorías son geniales. Los consumidores pueden tener la dulzura que desean y beberla también ”, dice Debbie Petitpain, portavoz de los medios de comunicación de la academia y directora de bienestar en la Oficina de Promoción de la Salud de la Universidad Médica de Carolina del Sur.

También cree que son seguros, según los numerosos estudios que la FDA revisa como parte de su proceso de aprobación de estos aditivos alimentarios. El sitio web de la FDA dice que los estudios en humanos, junto con estudios en animales, se realizaron para la sacarina, advantame y neotame. El Advantame es 20,000 veces más dulce que el azúcar de mesa, y neotame es 7,000 a 13,000 veces más dulce.

«Tiene sentido reducir el consumo de calorías, dado que cada vez hay más pruebas de que el azúcar contribuye a enfermedades crónicas como la obesidad, la diabetes tipo 2 y las enfermedades del corazón», dice Petitpain.

La American Heart Association y la American Diabetes Association tomaron la posición en 2012 de que los edulcorantes no nutritivos pueden ser parte de una dieta que tiene como objetivo reducir los azúcares añadidos. Pero también dijeron que sería prematuro, según la investigación, concluir que definitivamente redujeron los azúcares añadidos, el peso corporal, el síndrome metabólico y la diabetes, y todo lo que puede provocar enfermedades cardíacas. Una preocupación que expresaron los investigadores fue si las personas compensan las calorías que ahorran de otras maneras.

Petitpain aconseja a los clientes que busquen la fruta baja para reducir los azúcares añadidos. La mayoría de los azúcares agregados están en lo que las personas beben. «Para los clientes que prefieren no beber agua corriente y aún quieren algo de sabor dulce, usar LCS [edulcorantes bajos en calorías] es una buena opción».

Aunque Petitpain no dirige a los clientes hacia ningún edulcorante específico, sí tiene en cuenta su historial de salud, objetivos y preferencias personales, que pueden ser evitar los edulcorantes bajos en calorías por completo. Si las personas tienen fenilcetonuria (PKU), un trastorno genético raro, la FDA recomienda que eviten o restrinjan su uso de aspartamo porque les resulta difícil metabolizar la fenilalanina, que se encuentra en el aspartamo.

Petitpain también dice que algunos clientes pueden desanimarse por la sacarina porque recuerdan una etiqueta de advertencia de cáncer de vejiga después de que estudios en ratas en la década de 1970 relacionaran el edulcorante con este cáncer. Después de que varios estudios realizados en humanos mostraron que la sacarina es segura para los humanos, la etiqueta de advertencia ya no era necesaria.

La Academia de Nutrición y Dietética también dice que los edulcorantes son seguros para los niños y no están relacionados con el cáncer, defectos de nacimiento o problemas de comportamiento. Pero advirtió que los niños no deben exagerar al comer alimentos o bebidas con ellos, ya que a menudo contienen «calorías vacías».

La Academia Estadounidense de Pediatría está de acuerdo en que no hay evidencia científica que los vincule con esos problemas de salud. Pero la organización pide más investigación, diciendo que no está claro si los edulcorantes tienen efectos a largo plazo en la salud. Sin otros cambios en la dieta y el estilo de vida, usarlos no es probable que conduzca a una pérdida de peso significativa, dice. Petitpain también es cauteloso al recomendar edulcorantes bajos en calorías a las mujeres durante el embarazo, ya que no hay datos de seguridad para saber con certeza.

Otra consideración es cómo se usarán los edulcorantes: algunos funcionan mejor a altas temperaturas que otros. La sucralosa, el acesulfamo de potasio, el neotamo y el Advantame se consideran «estables al calor», lo que significa que se mantienen dulces a altas temperaturas. El aspartamo, por otro lado, «pierde su dulzura cuando se calienta, por lo que generalmente no se usa en productos horneados», según la FDA.

Sandra Arevalo, portavoz de los medios de comunicación de la Academia de Nutrición y Dietética y directora de educación comunitaria y para pacientes del Hospital Montefiore Nyack en Nyack, Nueva York, prefiere los edulcorantes naturales a los artificiales, que pueden ser más fáciles de digerir para las personas con estómagos sensibles.

La stevia y el extracto de fruta de monje no deberían agravar los intestinos sensibles, dice, pero la Truvia sí, porque combina Stevia con el eritritol menos amigable para la digestión. Los alcoholes de azúcar también pueden causar problemas de digestión, dice Arévalo. «Se basa en el proceso de digestión y la reacción química de los alcoholes de azúcar. Estos no se absorben completamente y se fermentan, causando hinchazón y gases y, en algunos casos, diarrea».

Demasiado de una cosa buena.

Un gran estudio a largo plazo publicado en abril encontró que solo la mayor ingesta de edulcorantes artificiales se asociaba con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y muerte entre las mujeres. En general, Petitpain recomienda que los clientes usen una variedad de edulcorantes para evitar consumir demasiado. «Por ejemplo, si tu refresco de dieta favorito está endulzado con aspartamo, considera usar sucralosa en tu té helado».

Para saber si los alimentos o las bebidas tienen edulcorantes bajos en calorías, busca frases como «sin azúcar», «sin azúcar agregada» o «light». Pero para tener seguridad, mira los nombres de los ingredientes en la parte posterior del paquete.

Los alcoholes de azúcar se encuentran en algunos productos como Truvia. Para averiguarlo, mira la etiqueta de información nutricional debajo de carbohidratos. Los fabricantes de alimentos pueden enumerar voluntariamente la cantidad en gramos (g) por porción. Los nombres específicos de los alcoholes de azúcar también se pueden enumerar en Ingredientes.

Adams se sorprendió de que su nivel de azúcar en la sangre no bajara después de cambiarse a azúcares artificiales en sus bebidas. Cuando su médico le sugirió que solo usara un paquete de Splenda en su café y té, que tiene algunos carbohidratos y calorías debido a otros ingredientes, comenzó a usar la pequeña botella de Splenda Zero, que no tiene carbohidratos ni calorías.

Adams espera ver una disminución en su azúcar en la sangre cuando vaya a su próximo examen físico anual. Mientras tanto, ella planea continuar usando edulcorantes artificiales, que ella considera como el «menor de los dos males», en comparación con la diabetes.

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