Los Efectos Secundarios De La Quimioterapia y Cómo Controlarlos

El cáncer es una de las principales causas de muerte en todo el mundo, y se espera que la cantidad de nuevos casos de cáncer aumente a 22 millones en las próximas dos décadas. El cáncer fue responsable de 8.8 millones de muertes en 2015. A nivel mundial, casi 1 de cada 6 muertes se debe a cáncer.

Las opciones de tratamiento para la mayoría de los tipos de cáncer incluyen la quimioterapia, radioterapia y cirugía. Si bien el tratamiento varía según el tipo y el estadio del cáncer, la quimioterapia se usa ampliamente y, a menudo, en combinación con otros métodos de tratamiento.

La quimioterapia destruye las células cancerosas al dirigirse a las células que se dividen rápidamente. Pero durante el proceso, las células normales que se dividen rápidamente también se dañan, lo que puede causar muchos efectos secundarios.

Las células normales con mayor probabilidad de ser dañadas por la quimioterapia incluyen células formadoras de sangre en la médula ósea, folículos pilosos y células en la boca, el tracto digestivo y el sistema reproductivo. Ciertos medicamentos de quimioterapia también pueden dañar las células del corazón, los riñones, la vejiga, los pulmones y el sistema nervioso.

Los efectos secundarios de la quimioterapia se reducen con el tiempo, ya que el cuerpo repara el daño de las células normales. Afortunadamente, las células cancerosas no se pueden reparar muy bien.

Los pacientes con cáncer experimentarán diferentes efectos secundarios, dependiendo del tipo de quimioterapia, la cantidad de medicamento, la duración del tratamiento y la salud general general. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen poco después de la quimioterapia.

Sin embargo, algunos pueden tardar varios meses en desaparecer por completo. Nota: Informa siempre a tu médico y enfermera oncológica sobre cualquier efecto secundario que puedas experimentar debido a la quimioterapia.

Estos son algunos de los efectos secundarios comunes de la quimioterapia y cómo manejarlos.

1. Fatiga.

Una vez que comienza la quimioterapia, la mayoría de los pacientes se quejan de fatiga y debilidad general. Un estudio encontró que la fatiga severa era más prevalente en los pacientes que recibían quimioterapia o tratamiento de quimio-radiación concurrente en comparación con la radioterapia.

El cansancio y la debilidad persistentes pueden dificultar las actividades cotidianas. En algunos pacientes, la quimioterapia puede provocar anemia y un bajo recuento de glóbulos rojos, lo que puede empeorar la fatiga. Además, los aspectos emocionales de lidiar con el cáncer y el dolor relacionado pueden contribuir a la fatiga.

Para lidiar con la fatiga:

* Permítete descansar e incluso tomar varias siestas cortas durante el día, si es necesario.
* No desperdicies energía en cosas sin importancia.
* Esté listo para pedir ayuda a familiares, amigos y vecinos.
* Haz un esfuerzo para hacer un poco de ejercicio, como una caminata corta o yoga ligero para aumentar tu nivel de energía.
* Sigue la dieta recomendada por tu médico. Cantidades saludables de proteínas, vitaminas, minerales y calorías pueden ayudar a combatir la fatiga.
* Asegúrate de usar solo tratamientos y otras sugerencias que te recete o recomiende tu médico.

2. Náuseas y vómitos.

Otro efecto secundario común es náuseas y vómitos. Esto ocurre principalmente como resultado del daño a las células sanas en el estómago y el revestimiento intestinal. Las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia siguen siendo un problema que afecta negativamente a la vida diaria de los pacientes.

Los medicamentos contra la náusea a menudo se administran junto con medicamentos de quimioterapia para ayudar a aliviar este síntoma. Los suplementos de jengibre así como la acupresión también pueden ayudar.

El jengibre es el suplemento más utilizado para la prevención y/o reducción de las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia. Además, la acupuntura y la acupresión se pueden usar para tratar estos efectos secundarios.

Otras opciones incluyen:

* Pon 1 cucharada de raíz de jengibre en rodajas en 1½ tazas de agua caliente y deja que hierva a fuego lento durante 5 a 10 minutos. Mancha y agrega un poco de miel y jugo de limón para el gusto. Bebe este té de jengibre todos los días para ayudar a la digestión y aliviar las náuseas y los vómitos.

También puedes tomar jengibre en forma de suplemento después de consultar a tu médico. Como beneficio adicional, el jengibre es bueno para combatir las células cancerosas, por lo que puede ayudar a aumentar la efectividad de tu tratamiento de quimioterapia.

* Ubica el punto de acupresión P6 entre los dos tendones grandes debajo del pulgar. Presiona este punto en movimientos circulares por un par de minutos. Repite en la otra muñeca también. Haz esto una o dos veces al día.

* Evita comer alimentos grasosos que puedan alterar tu estómago.
* Come alimentos suaves en pequeñas cantidades durante todo el día.
* Come cinco o seis comidas pequeñas en lugar de tres comidas grandes.
* Tómate tu tiempo cuando comes y bebes.
* No te acuestes inmediatamente después de comer, ya que puedes provocar vómitos.
* Bebe mucha agua para prevenir la deshidratación.

3. Pérdida de cabello.

Muchos tipos de tratamientos de la quimioterapia pueden conducir a la pérdida de cabello. Perder el cabello, especialmente para las mujeres, puede ser muy deprimente. Junto con el cabello en la cabeza, la quimioterapia puede afectar las pestañas, las cejas, el vello de las axilas y el vello púbico.

Un estudio informa que la pérdida de cabello es más prominente después de seis semanas de quimioterapia. Dentro de los tres meses posteriores al cese de la quimioterapia, la tasa de crecimiento del cabello vuelve a los valores iniciales.

Si bien no es posible detener por completo la caída del cabello, puedes intentar administrarlo. Un estudio informa que los tapones de enfriamiento del cuero cabelludo pueden ayudar a prevenir la caída del cabello en pacientes que se someten a quimioterapia.

Para tratar la pérdida de cabello por la quimioterapia:

* Lávate el cabello con champús y acondicionadores humectantes suaves.
* Usa cepillos de cerdas suaves para cepillarte el cabello, un par de veces al día.
* Evita los productos para el cabello con productos químicos agresivos, como tintes para el cabello o permanentes.
* Prueba un nuevo peinado. Cortarte el pelo puede hacer que se vea más grueso y más lleno. Si es necesario, usa una peluca o una bufanda decorativa.
* Usa una bufanda en clima frío.
* Si has perdido tu cabello a causa de la quimioterapia, no te desanimes. Cuida tu cuero cabelludo aplicando una loción suave y usando protector solar para protegerte del sol y ayudarte. Esto ayudará a un crecimiento saludable del cabello después de la quimioterapia.

4. Diarrea.

Durante la quimioterapia, el revestimiento del estómago y los intestinos se dañan. Esto puede causar diarrea. Los pacientes pueden experimentar deposiciones sueltas y acuosas varias veces al día. También puede estar acompañado de náuseas, hinchazón y calambres.

Un estudio informa que la diarrea inducida por quimioterapia es un efecto secundario severo y con frecuencia insuficientemente tratado de la terapia del cáncer que requiere un manejo rápido y efectivo para prevenir complicaciones, mantener el régimen de quimioterapia y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

La diarrea inducida por la quimioterapia es causada por cambios en la absorción intestinal y puede estar acompañada por un exceso de electrolitos y secreción de líquidos. Además, la diarrea puede ser una consecuencia de los cambios bioquímicos causados ​​por la quimioterapia.

Hay formas de lidiar con este efecto secundario.

* Come una taza de yogur con cultivos vivos y activos varias veces al día para mantener un equilibrio saludable de bacterias «buenas» en el intestino.
* Come comidas pequeñas y frecuentes para una digestión fácil. Además, elije alimentos que sean fáciles de digerir, como compota de manzana, arroz blanco y plátanos.
* Evita las comidas ricas en grasa y fritas.
* Limita la leche y los productos lácteos, ya que son difíciles de digerir.
* Bebe muchos líquidos, incluido agua.

5. Llagas en la boca.

Algunos tipos de quimioterapia pueden causar llagas dentro de la boca y en el revestimiento mucoso de la garganta y el tracto digestivo. Estas llagas se conocen como mucositis, que puede causar dolor e infecciones, lo que dificulta comer, beber y tragar.

Un estudio informa que la mucositis oral es una complicación extremadamente grave y desafiante tanto de la radiación como de la quimioterapia en pacientes con cáncer. El tratamiento de la mucositis oral se centra principalmente en medidas paliativas, como el control del dolor, el soporte nutricional y el mantenimiento de una buena higiene bucal.

Para tratar las llagas en la boca:

– Disuelve 1 cucharadita de sal en un vaso de agua tibia y úsalo para enjuagarte la boca 5 o 6 veces al día. También puedes usar ½ bicarbonato de sodio en lugar de sal.

– Elije un cepillo de cerdas suaves para cepillarte los dientes.
– Si la pasta de dientes irrita tu boca, busca otras opciones alternativas.
– Bebe mucho líquido. Usa una pajita para beber agua y otros líquidos, si es útil.
– Trata de comer lentamente. La comida debe cortarse en trozos pequeños y masticarse por completo.
– Evita los alimentos extremadamente calientes y fríos, así como los alimentos crujientes y picantes.
– Evita comidas y bebidas ácidas como tomates, uvas, manzanas o jugos de manzana, alcohol y refrescos.
– Enjuaga tu boca con agua antes y después de cada comida.
– No fumes ni mastiques tabaco.

Otros efectos secundarios de la quimioterapia.

– Algunos tipos de quimioterapia pueden afectar tu sentido del gusto. Tu comida favorita puede tener un sabor diferente.
– La niebla mental a corto plazo después del tratamiento es común.
– Algunas personas pueden volverse más sensibles a la luz solar en los meses posteriores al tratamiento.
– Algunos pueden experimentar picazón constante y desagradable. En algunos casos, la piel puede volverse extremadamente seca y roja.
– Los hombres que se recuperan de vejiga, colon, próstata y cáncer de recto pueden experimentar disfunción sexual.
– Los medicamentos de la quimioterapia basados ​​en platino pueden causar pérdida auditiva progresiva e irreversible en algunos pacientes.
– La quimioterapia a veces causa dolores de cabeza, dolores musculares, estomacales e incluso dolor por daño a los nervios.
– La quimioterapia relacionada con la neuropatía puede causar problemas de equilibrio y dificultad para caminar.

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