Los Sobrevivientes De Cáncer Pueden Tener Menos Probabilidades De Alzheimer

Los investigadores han encontrado más evidencia de un fenómeno desconcertante: los adultos mayores que sobreviven al cáncer parecen estar algo protegidos contra la demencia. Varios estudios en los últimos años han encontrado que los sobrevivientes de cáncer tienen un riesgo relativamente más bajo de desarrollar Alzheimer.

La nueva investigación añade otra hallasgo. Muestra que incluso antes de su diagnóstico, los adultos mayores que desarrollan cáncer tienen una ventaja cuando se trata del rendimiento de la memoria.

Entre los estadounidenses mayores a los que se les realizó un seguimiento durante 16 años, los que desarrollaron cáncer generalmente tenían mejores habilidades de memoria, tanto antes como después del diagnóstico, que aquellos que permanecían sin tener cáncer.

Los investigadores dijeron que todo apoya la teoría de que algunos de los procesos biológicos que contribuyen al cáncer en realidad pueden proteger contra la demencia. Pero la gran pregunta que queda es, ¿cuáles son esos mecanismos?

Los hallazgos del estudio se basan en más de 14,500 adultos estadounidenses nacidos antes de 1949. Entre 1998 y 2014, se sometieron a pruebas periódicas de la función de la memoria. Durante ese tiempo, 2,250 fueron diagnosticados recientemente con cáncer.

En promedio, según el estudio, las personas con cáncer obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria. En la década anterior al diagnóstico de cáncer, su memoria disminuyó a un ritmo un 10,5% más lento que sus contrapartes que permanecieron libres de cáncer.

Después del diagnóstico, los pacientes con cáncer típicamente vieron un empeoramiento repentino en su memoria por un corto tiempo. Pero después, su disminución de la memoria continuó al mismo ritmo que antes del diagnóstico, lo que significaba que mantenían una ventaja sobre los adultos mayores sin cáncer.

Existen teorías acerca de por qué existe el patrón: algunos de los mecanismos que permiten que las células cancerosas crezcan y se diseminen pueden, en el cerebro, proteger a las células de la muerte.

El equipo señala el ejemplo de una enzima llamada PIN1: su actividad aumenta en el cáncer, pero disminuye en la enfermedad de Alzheimer. Entre otras funciones, se cree que la enzima ayuda a prevenir la acumulación de proteínas anormales en el cerebro que son el sello distintivo del Alzheimer.

Pero hay mucho trabajo por hacer antes de que todas las piezas se puedan juntar. Una pregunta es si solo ciertos tipos de cáncer están conectados a un menor riesgo de deterioro de la memoria y demencia.

En estudios anteriores, el vínculo ha sido sorprendentemente consistente entre diferentes tipos de cáncer. «Pero», «se cree que podría ser porque no hubo suficientes casos de diferentes tipos de cáncer para detectar las diferencias». Si estudios más grandes muestran que solo ciertos tipos de cáncer están relacionados con una disminución más lenta de la memoria, eso podría dar pistas sobre las razones subyacentes.

La Dra. Olivia Okereke es directora de psiquiatría geriátrica en el Hospital General de Massachusetts en Boston. Dijo que la asociación entre el cáncer y un menor riesgo de Alzheimer es desconcertante y «suena contraintuitivo», ya que el cáncer y algunos tratamientos para el cáncer pueden en realidad afectar las habilidades mentales como la atención, el procesamiento de la información y la memoria a corto plazo.

«Pero estas asociaciones se han observado en estudios desde hace años», dijo Okereke, quien escribió un editorial que acompaña a la investigación. Ambos fueron publicados en línea el 21 de junio en JAMA Network Open.

La profesional calificó el nuevo estudio como una «contribución muy útil» porque muestra que la ventaja de la memoria existe antes de que las personas desarrollen cáncer y luego persiste. Eso, dijo Okereke, sugiere que los «mecanismos subyacentes comunes» podrían contribuir al cáncer mientras protegen las células cerebrales.

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