Cómo Funciona La Inmunoterapia Para El Cáncer

La Inmunoterapia Para El Cáncer

Para muchos tipos de cáncer, la inmunoterapia, a veces llamada terapia biológica, ha cambiado las reglas del juego. ¿Por qué? Podría mejorar su vida y prolongar sus años mucho más que otros tratamientos.

¿Qué es la inmunoterapia para el cáncer?

Si tiene alergias graves, es posible que haya recibido inyecciones contra la alergia para los sniffles y los ojos rojos. Cada vacuna tenía una cantidad muy pequeña de alérgeno, lo que causó sus problemas. Las inyecciones ponen en alerta su sistema inmunológico, pero no lo enfermaron. Con el tiempo, sus dosis se hicieron más grandes. Eso le ayudó a construir una tolerancia al alérgeno.

En otras palabras, se volvio inmune.

Esas vacunas contra la alergia eran un tipo de inmunoterapia. También lo son las vacunas para enfermedades como el sarampión y las paperas.

¿Cómo se relaciona eso con el cáncer?

La enfermedad comienza cuando una célula de tu cuerpo se deshace. Los investigadores esperan que el tratamiento de inmunoterapia aproveche el poder de las defensas naturales de su cuerpo para combatir las células cancerosas, como lo haría con un germen, un virus o una alergia.

Un enfoque es decirle a su sistema que realice un asalto total a las células cancerosas. Otra es intentar fortalecer sus defensas.

¿Cuáles son los tipos de inmunoterapia contra el cáncer?

Los investigadores están explorando muchas maneras de ayudar a su sistema inmunológico a reconocer y destruir las células cancerosas.

* Inmunoterapia adoptiva de células T.

Esto está diseñado para estimular sus células inmunes clave. Básicamente, los investigadores eliminan las células T (glóbulos blancos de su sistema inmunológico) de su tumor y luego determinan cuáles son las que más combaten el crecimiento.

Una vez que se sabe, los científicos modifican genéticamente los genes de esas células para que sean más fuertes y los devuelvan a su sistema a través de una inyección intravenosa. Este enfoque muestra mucha promesa en el tratamiento de muchos tipos diferentes de cáncer.

* Terapia de células T del coche:

La terapia de células T del automóvil es un tipo de inmunoterapia adoptiva de células T. Este tratamiento a veces se usa para tratar la leucemia linfoblástica aguda en niños y adultos jóvenes y ciertos tipos de linfoma de células B en adultos que no han mejorado con otros tratamientos.

Las vacunas contra el cáncer funcionan como muchas otras. Generalmente se dividen en dos grupos:

Las vacunas preventivas tienen mucho en común con los tipos tradicionales. Ambos trabajan con una sustancia llamada antígeno, que le da un empujón a su sistema inmunológico. Se usa una vacuna preventiva contra el cáncer contra el virus del papiloma humano (VPH). Eso causa cáncer cervical, anal y otros tipos de cáncer.

Las vacunas de tratamiento intentan ayudar a sus células T a seleccionar y destruir cánceres específicos. Los disparos también pueden diseñarse para aumentar la cantidad de anticuerpos (células que destruyen a los invasores) en su sistema. Por ejemplo, se está estudiando una vacuna de tratamiento para el cáncer de páncreas avanzado en ensayos clínicos.

Inhibidores del punto de control.

Nuestro sistema inmunológico tiene un conjunto de frenos (o puntos de control) que evitan que destruya células sanas. A veces, las células cancerosas se aprovechan de esto y se esconden de su defensa, casi disfrazándose de células normales. De esa manera, su sistema no ve a la célula cancerosa como un invasor.

Estos medicamentos ayudan a su sistema inmunológico a ver el cáncer como un problema y a combatirlo. Los inhibidores del punto de control están en ensayos clínicos para muchos tipos de cáncer. Algunas personas con melanoma metastásico, cáncer de pulmón, vejiga, riñón, cabeza y cuello y el linfoma de Hodgkin están siendo tratadas con ellas.

Los anticuerpos monoclonales son moléculas fabricadas en un laboratorio. Estos anticuerpos están diseñados para reconocer y atacar a las células cancerosas. Su sistema inmunológico es bueno para detectar cosas que pueden causar daño, pero no siempre ve las células cancerosas como malas noticias.

Los anticuerpos monoclonales te ayudan a montar una ofensa. Se adhieren a las células cancerosas. Entonces, como un faro, hacen que esas células sean más visibles para su sistema inmunológico, por lo que puede combatirlas mejor.

Algunos anticuerpos monoclonales pueden tener medicamentos quimioterapéuticos o sustancias radiactivas adheridas a ellos y pueden ayudar a detener el crecimiento de células cancerosas. Estas moléculas tratan muchos tipos diferentes de cáncer. Los investigadores están estudiando sus posibilidades de tratar muchos más.

¿Cuál es el futuro de la inmunoterapia?

Los investigadores están tratando de encontrar maneras de ayudar a su sistema inmunológico a combatir el cáncer y de entender mejor sus defensas y cómo lo protegen.

La ciencia también está estudiando cómo combinar la inmunoterapia con otros tratamientos para que funcionen aún mejor. Los investigadores incluso están investigando qué sucede cuando se combinan dos tipos de inmunoterapia.

Todavía queda una gran pregunta: ¿por qué esto, como los tratamientos tradicionales, funciona para un paciente, pero no para otro? El estudio, y con él, el descubrimiento, continúa.

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