¿Qué Es El Mieloma Múltiple? Síntomas, Causas y Tratamiento

El mieloma múltiple es un cáncer de sangre relacionado con el linfoma y la leucemia. Aunque generalmente no se puede curar, existen tratamientos que disminuyen su propagación.

¿Qué es el mieloma múltiple?

En el mieloma múltiple, un tipo de glóbulo blanco llamado célula de plasma se multiplica de manera inusual. Normalmente, producen anticuerpos que combaten las infecciones. Pero en el mieloma múltiple, liberan demasiada proteína (llamada inmunoglobulina) en los huesos y la sangre. Se acumula en todo el cuerpo y causa daño a los órganos.

Las células plasmáticas también apiñan las células sanguíneas normales en tus huesos. Liberan sustancias químicas que provocan que otras células disuelvan los huesos. Las áreas débiles del hueso que esto crea se llaman lesiones líticas.

A medida que el mieloma múltiple empeora, esas células plasmáticas comienzan a derramarse de la médula ósea y a extenderse por el cuerpo. Esto causa más daño a los órganos.

Causas.

Nadie sabe qué causa el mieloma múltiple. Pero es más probable que lo obtengas si:

Tienes más de 65 años.
Eres afroamericano.
Tienes un miembro de la familia con eso.
Tienes sobrepeso u obesidad.

Si tienes una de estas otras enfermedades de células plasmáticas, es más probable que tengas mieloma múltiple:

– Gammapatía monoclonal de significado indeterminado (MGUS)
– Plasmocitoma solitario.

Síntomas.

Al principio, el mieloma múltiple puede no causar síntomas. A medida que pasa el tiempo, puedes tener:

– Dolor de huesos.
– Debilidad y fatiga.
– Pérdida de peso.

Conseguir un diagnóstico.

Tu médico puede hacerte una prueba de mieloma múltiple si un análisis de sangre muestra que tienes:

– Demasiado calcio en la sangre (tu médico puede llamarlo hipercalcemia)
– Anemia (muy pocos glóbulos rojos)
– Problemas de riñon.
– Altos niveles de proteína en la sangre, junto con un bajo nivel de albúmina (tu médico puede decir que tienes un «vacío de globulina»)

Si tu médico cree que tienes mieloma múltiple, puedes ordenar análisis de sangre:

– Un CBC, que significa recuento sanguíneo completo. Mide los diferentes tipos de células en la sangre.
– Nitrógeno ureico en sangre, también conocido como BUN, y creatinina. Estos verifican qué tan bien están funcionando tus riñones.

Otras pruebas especializadas de sangre y orina verifican la cantidad y el tipo de proteínas anormales que produce tu cuerpo.

Después de que lleguen los resultados de tu prueba, es posible que tu médico quiera hacer una biopsia de médula ósea. Colocará una aguja en un hueso, generalmente en la cadera, para obtener una muestra de médula ósea y verificar la cantidad de células plasmáticas que contiene.

También puedes querer que te hagan radiografías. Pueden mostrar manchas de hueso debilitadas por el mieloma múltiple. A veces también puedes necesitar una tomografía computarizada, resonancia magnética o PET. Los casos de mieloma múltiple generalmente se clasifican como de riesgo alto, intermedio o estándar.

Tratamiento.

Si no tienes síntomas, tu médico puede elegir vigilarte de cerca en lugar de comenzar el tratamiento de inmediato. Si tienes síntomas, tu médico trabajará contigo para elaborar un plan de tratamiento. Apuntará a mejorar tu calidad de vida aliviando tus síntomas y ayudándote a obtener una buena nutrición.

Las personas que se consideran de alto riesgo podrían querer buscar un ensayo clínico para un tratamiento existente o nuevo. La investigación está en curso, incluidos los ensayos clínicos para encontrar medicamentos y combinaciones más efectivas.

Medicamentos.

Los medicamentos que elija tu médico dependerán de tu edad y de la agresividad de tu cáncer. Quimioterapia: los medicamentos de quimioterapia se usan con mayor frecuencia en combinaciones. Los que tratan el mieloma múltiple son:

– Bendamustina (Treanda)
– Ciclofosfamida (Cytoxan)
– Doxorrubicina (Adriamicina)
– Etopósido (VP-16)
– Doxorrubicina liposomal (Doxil)
– Melphalan (Alkeran, Evomela)
– Vincristina (Oncovin)

Corticosteroides: estos medicamentos pueden ayudar a que otros tratamientos funcionen. Cuando recibes quimioterapia, el médico puede recetarte dexametasona o prednisona para aliviar los efectos secundarios.

Terapias dirigidas: estos medicamentos se dirigen a proteínas, genes o tejidos y evitan que el cáncer crezca. Los medicamentos inmunomoduladores fortalecen tus células inmunes para ayudarles a atacar las células cancerosas. También ayudan a matar de hambre las células de mieloma en la médula ósea al evitar que se formen nuevos vasos sanguíneos:

– Lenalidomida (Revlimid)
– Pomalidomida (Pomalyst)
– Talidomida (Thalomid)

Los anticuerpos monoclonales ayudan al sistema inmunitario a detectar y destruir las células de mieloma. Es posible que escuches a tu médico llamar a esta inmunoterapia:

– Daratumumab (Darzalex)
– Elotuzumab (Empliciti)

Si no tienes síntomas, tu médico podría comenzar con uno de estos medicamentos para evitar que el mieloma llegue a un punto en el que necesites más tratamiento. Los inhibidores de proteasoma detienen el proceso que consume proteínas adicionales en las células. Las células de mieloma producen muchas proteínas. Cuando se acumulan, las células mueren:

– Bortezomib (Velcade)
– Carfilzomib (Kyprolis)
– Ixazomib (Ninlaro)

Los inhibidores de HDAC, como el panobinostat (Farydak), afectan qué genes están activos dentro de las células. Tu médico puede recetarte uno si ya has probado bortezomib y un medicamento inmunomodulador.

Interferón: las células de la médula ósea y algunos glóbulos blancos liberan esta sustancia similar a la hormona. Cuando se usa como medicamento, puede retrasar el crecimiento de las células de mieloma. Puedes tomar interferón para ayudar a mantener el mieloma que ha sido tratado con éxito en remisión.

Trasplante De Células Madre.

No funcionará para todos, pero si tu médico cree que es una buena opción para ello, pueden comenzar con un trasplante de células madre. Usarán una máquina para eliminar algunas de tus células madre, luego las congelarán y almacenarán. O pueden usar células madre tomadas de un donante.

Luego, recibes quimioterapia en dosis altas, a veces también con radiación. Esto destruirá casi todas las células de la médula ósea, las células plasmáticas que causan la enfermedad y las sanas.

Después de eso, las células madre guardadas o donadas se colocan en el torrente sanguíneo. Estas células especiales pueden reemplazar la médula ósea destruida y comenzar a producir sangre nueva y saludable. Puede tomar varias semanas para actualizar todas tus células sanguíneas.

El trasplante de células madre a menudo te ayuda a vivir más tiempo, pero no cura el mieloma múltiple y puede causar complicaciones graves. Por ejemplo, puede aumentar la probabilidad de contraer infecciones.

Síntomas óseos.

Tu médico podría sugerir otros tratamientos si tu mieloma múltiple causa daño óseo doloroso.

Bisfosfonatos: este tipo de medicamento ayuda a retrasar el proceso de descomposición de los huesos. Puedes tomar estos medicamentos en forma de píldoras o pasarlos por una aguja intravenosa. Incluyen pamidronato (Aredia) y ácido zoledrónico.

Debes ser especialmente cuidadoso con tu cepillado y uso de hilo dental mientras tomas uno. Es raro, pero los bisfosfonatos pueden dañar la mandíbula. El trabajo dental hace que sea más probable que suceda.

Anticuerpos monoclonales: el medicamento denosumab (Xgeva) puede ayudar a interrumpir o incluso detener las células que descomponen el hueso.

Radioterapia: el médico dirigirá un haz desde una máquina a un hueso u otra parte del cuerpo afectada. El rayo mata las células cancerosas, lo que puede aliviar tu dolor y fortalecer los huesos debilitados.

Cuidando de ti mismo.

Para ayudarte a sentirte mejor mientras recibes tratamiento:

* Come una dieta saludable. Un dietista puede ayudarte a elegir los alimentos correctos, especialmente si tienes problemas con ciertos alimentos debido a tu tratamiento.

* Ejercicio. Manténte activo para mejorar tu estado de ánimo y nivel de energía, y proteger tus huesos.

* Descansa mucho. Toma siestas o descansos durante el día para recuperar tu energía.

* Aprovecha los buenos días para hacer las cosas que más disfrutas.

* Pide ayuda cuando la necesites y busca grupos de apoyo para ayudarte tu y a tu familia a controlar esta enfermedad.

Que debes esperar.

El mieloma múltiple varía ampliamente entre las personas. Algunos vivirán durante años con pocos síntomas. Con otros, la condición empeora rápidamente. Identificar las formas de mieloma múltiple a menudo es un desafío para los médicos.

Los médicos tienen sistemas que predicen las tasas de supervivencia. El más simple y el más común utiliza los niveles sanguíneos de dos sustancias: albúmina y beta-2-microglobulina. Un nivel más alto de albúmina y un nivel más bajo de beta-2-microglobulina sugieren una mejor oportunidad para una supervivencia más larga.

Otros sistemas utilizan múltiples pruebas de laboratorio o de ADN en células plasmáticas. Saber qué tan agresivo es tu mieloma múltiple puede ayudarte a ti y a tu médico a encontrar el mejor plan para ti.

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