¿Qué Es La Carragenina? ¿Es Realmente Tan Mala Como Parece?

La Carragenina está presente en todo, desde la leche de almendras hasta la fórmula para bebés, pero se le ha relacionado con una inflamación grave y el cáncer de colon. Esto es lo que los expertos tienen que decir.

Somos inmediatamente escépticos de cualquier ingrediente que sea difícil de pronunciar. Agrega a eso la reputación de inducir inflamación y potencialmente causar cáncer, y la carragenina no tiene mucho a su favor, excepto que la molécula se encuentra en la mayoría de tus alimentos saludables favoritos, como los batidos de proteínas, la leche de almendras y el queso cottage.

Pero, ¿La carragenina es realmente tan mala como parece? Aquí tienes, todo lo que necesitas saber sobre el ingrediente y si realmente necesitas alejarte.

¿Qué es la carragenina?

La carragenina es un carbohidrato que se extrae de las algas marinas que se usa para espesar ciertos alimentos y mejorar la forma en que se incorporan otros ingredientes. «Los fabricantes lo usan en los alimentos para mejorar la ‘sensación en la boca’ de un producto terminado, como hacer que algo tenga un sabor más suave.

¿La carragenina es saludable?

El ingrediente no es necesariamente insalubre, pero tampoco agrega ningún valor nutricional. Si bien las algas en sí mismas son bastante densas en minerales, la carragenina comercial está despojada de todos sus minerales. Su único propósito es proporcionar textura, no nutrientes.

¿Es peligrosa la carragenina?

Los titulares han criticado la conexión de la carragenina con la inflamación en el cuerpo, tal vez incluso el cáncer de colon. La verdad: hay un poco de base aquí, pero sobre todo es mucho ruido y reacción exagerada.

La controversia comenzó en 2001 (después de que la carragenina ya se había incorporado a la producción de alimentos durante varias décadas), cuando los investigadores publicaron la primera revisión del estudio para señalar las preocupaciones de que el ingrediente representaba un riesgo para todo, desde hinchazón abdominal hasta problemas serios como el cáncer.

Todo se redujo a una molécula, poligeenan. Cuando la carragenina está expuesta a ambientes ácidos, puede degradarse a poligeenan, que no está aprobado como alimento y en realidad se clasifica como un potencial carcinógeno humano.

Luego de casi dos décadas hay evidencia preliminar (pero conflictiva) que sugiere que el ácido estomacal humano podría ser suficiente para descomponer el carragenano en un poligeenan dañino, además de algunos estudios en animales que muestran que incluso el carragenano no degradado puede causar inflamación. Los trastornos, posiblemente contribuyendo a las úlceras intestinales y la enfermedad del intestino irritable.

El problema con todo esto: ninguno de estos estudios confirma la descomposición molecular o los efectos posteriores en humanos, solo células o animales humanos.

«La carragenina se ha utilizado en dosis muy grandes para inducir inflamación en algunos modelos animales». «Pero, por lo general, no es la forma de carragenina que se encuentra en el suministro de alimentos; es poligeenan». Y como no hay confirmación de que su ácido estomacal convierta realmente el primero en el segundo, no hay pruebas de que la carragenina aumente la inflamación en el cuerpo.

«Estos tipos de estudios con roedores se pueden usar para hacer que cualquier ingrediente se vea mal». «Se puede demostrar que cualquier ingrediente ‘saludable’ [o ‘no saludable’] causa inflamación en una variedad de [pruebas de laboratorio], ya que generalmente se administra en altas dosis aisladas, lo que tiene una relevancia nula para una dieta equilibrada».

Entonces, ¿la carragenina es segura?

Esta es la pregunta del millón. Si bien ningún experto con el que hablamos era necesariamente un fanático de la carragenina, en marzo de 2018, las autoridades europeas de seguridad alimentaria reevaluaron la carragenina y determinaron que la investigación pesaba a favor de no preocuparse por la carcinogenicidad (causante de cáncer), la genotoxicidad (daño al ADN) , o desarrollo prenatal.

Dicho esto, las autoridades europeas también reconocieron que había preguntas sin respuesta y pusieron un plazo de cinco años para que más ciencia lo aprobara.

La última palabra sobre carragenina.

«Todavía hay preguntas importantes sin respuesta que se relacionan con la verdadera interacción entre la carragenina y los humanos». «Todavía no entendemos cómo la carragenina interactúa con las propiedades físico-químicas humanas, su impacto en las propiedades digestivas, la interacción con el microbioma colónico y la inflamación».

Y la carragenina ciertamente no tiene beneficios para la salud. Pero, hasta que tengamos una investigación definitiva que indique lo contrario, el ingrediente es relativamente seguro de consumir en pequeñas cantidades. Además, es importante recordar que la combinación general de ingredientes en un producto es más importante que un producto químico cuestionable.

Es decir, si tienes la opción de elegir entre una bebida rica en proteínas y baja en azúcar que contiene carragenina, o una bomba de azúcar con ingredientes limpios pero sin nutrientes, la primera es probablemente tu apuesta más saludable. (O has tus propios batidos sin carragenina en casa).

Dicho esto, existen mejores alternativas para espesar y emulsionar. La goma de xantano, la goma de algarrobo, la goma arábiga, la goma de guar y el alginato son adiciones menos riesgosas por las que deberías optar en tus alimentos saludables, si puedes.

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