¿Quieres Más Proteína De Forma Fácil? Ve a Comer Un Bicho

Farrah Bauer estaba debatiendo qué parte superior de helado debería ordenar cuando lo vio. O mejor dicho, ellos. Grillos cubiertos de chocolate. Eran una opción de corta duración en el menú de la heladería, pero esa noche de indulgencia hace muchos años fue el comienzo, en su fase de comer insectos.

Bauer, de 42 años, del sur de California, todavía lo hace regularmente. Los grillos siguen siendo sus favoritos, «incluso si no están cubiertos de chocolate,» pero ella también ha probado una variedad de otros insectos. «El escorpión cubierto de chocolate sabe como un bar Nestle Crunch», dice ella. También ha disfrutado de gusanos de la harina, horneados y ligeramente sazonados. .

Bauer está en la minoría, al menos en los Estados Unidos. Pero el movimiento para alentar el consumo de insectos, y para hacerlo no extraño, pero una práctica común (como ya lo es en otras partes del mundo), está claramente en marcha.

* Un informe de las Naciones Unidas dice que los insectos pueden alimentar a la creciente población del mundo, con menos efecto sobre el medio ambiente que otros alimentos.

* Cada vez más, los restaurantes presentan insectos, a veces como artículos gourmet, y los eventos sociales y educativos se centran en los insectos. Investigadores en antropología y otras áreas están organizando conferencias de investigación.

* Los pedidos de grillos destinados a los humanos a comer son una parte pequeña pero creciente del negocio en la Granja de críquet de Armstrong en West Monroe, LA, dice el propietario Jack Armstrong. Los productos como los chips de tortilla de polvo de cricket y las barras de proteína se promocionan en gran medida, se vuelven más comunes y se ven como la entrada fácil para comer insectos.

* Los investigadores están descubriendo que los insectos pueden ser nutritivos y digestibles, y las alergias son raras.

* Incluso los fanáticos que comen insectos admiten que hay un factor «ick» que superar, pero tienen sugerencias para aliviarlo.

Los insectos como solución a la escasez de alimentos.

En 2013, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación emitió un extenso informe, «Insectos comestibles: Perspectivas futuras para la seguridad alimentaria y de los piensos». «Está ampliamente aceptado que para 2050 el mundo albergará a 9 mil millones de personas». En 2018, el total es de 7,6 mil millones. «Para adaptarse a este número, la producción actual de alimentos tendrá que casi duplicarse». El informe detalla cómo los insectos comestibles pueden ser una solución.

Los grillos llaman la atención… [pero] hay alrededor de 2,000 especies de insectos que se sabe que son comestibles. Según el informe, los insectos forman parte de las dietas tradicionales de al menos 2 mil millones de personas. En todo el mundo, la lista de insectos incluye escarabajos, orugas, abejas, avispas y hormigas, seguidas de saltamontes, langostas, grillos y otros.

«Los grillos llaman la atención», dice Gina Louise Hunter, PhD, profesora asociada de antropología en la Universidad Estatal de Illinois en Normal, que está escribiendo un libro para consumidores sobre insectos comestibles. Pero, dice, «hay alrededor de 2,000 especies de insectos. Conocidos por ser comestibles ”en todo el mundo. Mientras que algunos, como los grillos y los gusanos de la harina, se crían en cautiverio, «la mayoría en todo el mundo son de recolección silvestre».

«Ser capaz de utilizar nuestros recursos de manera más eficiente será clave para garantizar que haya alimentos disponibles para todos», dice Julie Lesnik, PhD, profesora asistente de antropología en la Universidad Estatal de Wayne en Detroit, cuya investigación se centra en la evolución de La dieta humana, sobre todo comiendo insectos. «Cualquier forma de reducir nuestra dependencia del ganado es una parte clave de eso», dice ella.

Joseph Yoon es un chef y director ejecutivo de Brooklyn Bugs en Nueva York. A mediados de noviembre, organizó un festival de 3 días con demostraciones de cocina, un «bugout» nocturno y «Bugsgiving», una noche que mostró cómo reimaginar el Día de Acción de Gracias con insectos como fuentes de proteínas.

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Él está trabajando con investigadores para crear una «biblia del sabor» para los investigadores, y eventualmente produce información sobre varios insectos y su sabor. Por ejemplo, dice, «hongo terroso, un toque de nuez, una sensación de boca crujiente».

Los investigadores se reunieron de nuevo este año para hablar sobre la agricultura de insectos en la conferencia Comer Insectos de Atenas en la Universidad de Georgia.

Entrando en la corriente principal.

En la granja de críquet de Armstrong, Armstrong, el propietario y presidente, dice que solo el 3% de sus pedidos están destinados a ser devorados por humanos. Pero tienen la capacidad para mucho más. «Podríamos sacar alrededor de 8,000 libras de grillos congelados a la semana», dice. Las otras órdenes van a los museos, por ejemplo, para alimentar a los reptiles, o se venden como cebo para peces.

Piensa que el mercado del consumo humano crecerá. «Podemos producir grandes volúmenes y no tener un impacto ambiental». «Vendemos a compañías que suministran polvo de proteína de cricket para hacer barras y chips de energía», dice. «Muchos de nuestros grillos se utilizan en restaurantes».

Sus grillos se cultivan en un ambiente sanitario y controlado. «Usamos generadores de ozono que matan virus y bacterias que pueden estar en las cajas de plástico [que albergan a los grillos]», dice.

Insectos como proteína: fácil en el intestino.

«Los insectos proporcionan una fuente de proteínas de alta calidad». Los insectos también suelen ser una proteína completa, que proporciona los nueve aminoácidos esenciales. La cantidad de proteína varía según el producto. Según el fabricante de chips Chirps, con polvo de cricket, una porción de 1 onza (generalmente alrededor de 10 o 15 chips) tiene 4 gramos de proteína. Una barra de proteína Exo Cricket de 2 onzas con sabor a manzana y canela tiene 10 gramos, según la compañía.

A principios de este año, los investigadores de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey refutaron la opinión generalizada de que digerir insectos puede ser un problema porque los mamíferos no pueden producir una enzima que descompone la capa externa de un insecto, o el exoesqueleto. Descubrieron que la mayoría de los primates, incluidas las personas, tienen al menos una copia funcional de un gen, CHIA, la enzima estomacal que rompe esa capa.

En otro estudio, investigadores de la Universidad de Wisconsin en Madison encontraron que la proteína de cricket puede mejorar las bacterias naturales del intestino (microbioma) y aliviar la inflamación. Alimentaron a 20 voluntarios de proteína de cricket (colocados en panecillos o batidos) para el desayuno durante 2 semanas, luego los cambiaron a un desayuno sin polvo de cricket.

Los investigadores tomaron muestras de heces y sangre al inicio y al final del estudio. El polvo de cricket mejoró el crecimiento de buenas bacterias intestinales y disminuyó un indicador de inflamación. En cuanto a los riesgos, se dice que la única que conoce son las personas que pueden ser alérgicas a insectos específicos.

Consejo: «Comience a pensar acerca de cómo atenuar esa reacción», piense de manera diferente acerca de los insectos que se consideran alimentos y no los que se encuentran en el suelo. «Si podemos empezar a hablar de ellos de manera diferente, podemos entrenar a la próxima generación».

Las formas fáciles de facilitar el comer insectos, dice ella, son probar chips hechos con polvo de cricket y obtener polvo de cricket para agregar a los alimentos. «Muchos de mis colegas lanzan un cubo de polvo de cricket en un batido», dice ella. Bauer, el amante de los helados con grillos, sugiere comenzar con una barra de proteína hecha con harina de cricket. «Una vez que superas la idea de que esto es un error, en realidad no te das cuenta», dice ella.

Sacudir la imagen mental es clave, según Armstrong, el granjero de cricket. «Hay una imagen mental de que los grillos o los insectos son malos», dice. «No puede ser bueno para ti comer». Pero, él le dice a la gente, «los insectos cultivados comercialmente son totalmente diferentes a lo que se encuentra en la naturaleza».

En las fiestas, «tengo un pequeño tazón de bichos mezclados», dice Bauer. Lo coloca al lado de las nueces mixtas, pero los etiqueta para que los invitados sepan qué es qué. «Aproximadamente la mitad lo intenta, y la mitad dice ‘¡Eso es asqueroso!'»

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