Términos Relativos Al Cáncer Que Necesitas Saber y Recordar

Ahora vamos aprender términos relativos al cáncer que necesitas saber y recordar, nadie esta libre de nada, conocer estas palabras sobre el cáncer te ayudará en el futuro.

Crecimientos anormales.

Si escuchas este término, tu médico podría estar hablando de muchas cosas, desde un pólipo en el colon hasta un tumor. Un crecimiento anormal puede ser benigno, que no tiene cáncer. O puede ser maligno, lo que significa que tiene células cancerosas. También puede ser «precanceroso», podría convertirse en cáncer.

Terapia adyuvante.

Un tratamiento que tiene además de su tratamiento principal para disminuir las probabilidades de que el cáncer regrese. A veces, tu médico te recomendará algo antes de tu tratamiento principal para ayudar a que sea más efectivo. Eso se llama terapia adyuvante.

Inhibidores de la angiogénesis.

Para crecer y diseminarse, el cáncer necesita un suministro de sangre. Estos medicamentos especialmente diseñados impiden que se formen nuevos vasos sanguíneos y transporten sangre al tumor. Los medicamentos pueden no matar el tumor, pero podrían evitar que el cáncer se mueva a otras partes de tu cuerpo.

Antiemético.

Un medicamento que ayuda a prevenir o aliviar las náuseas y los vómitos, efectos secundarios comunes de algunos tratamientos contra el cáncer. Tu médico puede recetarte más de un medicamento. Por lo general, las píldoras se toman justo antes o después de tu tratamiento. Si estás en el hospital, puedes obtener el medicamento directamente en una vena.

Terapia biológica.

Un tratamiento que usa un producto hecho de una fuente viva, como células humanas o animales o un microorganismo. Algunos tipos atacan células cancerígenas específicas. Otros afectan tu sistema inmune (lo aceleran o lo hacen menos activo) o alivian algunos efectos secundarios del cáncer. Las terapias biológicas incluyen inmunoterapia, terapia génica y ciertos tratamientos específicos.

Biomarcador.

Tu médico puede ordenar una prueba para buscar ciertas sustancias en tu sangre, otros fluidos corporales o tejidos. Lo que está buscando se llama biomarcadores o marcadores tumorales. Por lo general, están hechos por células cancerosas. Pueden ayudar a tu médico a descubrir los mejores tratamientos para ti, cómo respondes al tratamiento o si tu cáncer se ha diseminado o reaparecido.

Braquiterapia.

Este tipo de tratamiento de radiación se coloca dentro o muy cerca de un tumor canceroso. Tu médico usará herramientas como agujas, semillas o cables para colocar el material radiactivo en el lugar correcto. También puedes escuchar este procedimiento llamado implante o radioterapia interna.

Carcinógeno.

Una sustancia que puede aumentar tus probabilidades de desarrollar cáncer. Hay muchos. El humo del tabaco es un ejemplo. También lo son el asbesto y la luz solar ultravioleta. La probabilidad de que contraigas cáncer debido a que estuviste cerca de un carcinógeno depende de muchas cosas diferentes, incluido cuánto tiempo estuviste en contacto con ella, así como sus genes.

Quimioterapia.

Probablemente hayas oído hablar de este tratamiento contra el cáncer. Mata las células cancerosas o les impide crecer con medicamentos fuertes, un medicamento o una combinación de ellos. Por lo general, recibes «quimioterapia» como paciente ambulatorio en un hospital o clínica o en el consultorio de tu médico. Por lo general, se inyecta, pero a veces las drogas de quimioterapia se ingieren o se colocan en la piel.

Ensayo clínico.

Los médicos usan estudios de investigación para recopilar datos sobre cómo funcionan los nuevos medicamentos o tratamientos en grupos específicos de personas. Algunos ensayos analizan qué tan bien las nuevas formas de diagnóstico o prueba funcionan. Los estudios pueden durar varios años y tienen controles estrictos.

Terapia de Consolidación.

Una vez que hayas terminado tu tratamiento principal para la leucemia o el linfoma y las pruebas no muestren ningún cáncer en tu cuerpo, tu médico puede recomendar más tratamiento para eliminar cualquier célula cancerosa persistente. La quimioterapia y la radiación son dos ejemplos de esto.

Ciclo.

El tiempo entre el inicio de una ronda de tratamiento, como la quimioterapia, y el comienzo de la siguiente ronda. El descanso permite que tu cuerpo descanse y se recupere.

«ectomía»

Una palabra que termina con «-ectomía» se refiere a una cirugía que extrae parte o la totalidad de una parte del cuerpo. Por ejemplo, en una mastectomía, el cirujano extirpa el tejido mamario. Una ooforectomía saca un ovario. Una nefrectomía elimina un riñón. Como tratamiento para el cáncer, el cirujano eliminará las células cancerosas junto con la parte del cuerpo.

Grado.

Una descripción de cómo se ve un tumor bajo un microscopio. Esto le dará a tu médico una idea de qué tan rápido puede crecer y diseminarse el tumor. Eso, a su vez, lo ayuda a planear tu tratamiento. Bajo grado significa que las células tienen cambios que sugieren que crecen lentamente. Los tumores de grado alto pueden diseminarse más rápidamente. Los diferentes cánceres tienen diferentes sistemas de clasificación.

Terapia hormonal.

Algunos cánceres, como el cáncer de mama o de próstata, necesitan ciertas hormonas para crecer. Este tratamiento bloquea esas hormonas o cambia la forma en que actúan en tu cuerpo. Puede disminuir o detener la propagación del cáncer, aliviar los síntomas o ayudar a prevenir que el cáncer regrese. Por lo general, se usa con otros tratamientos. Puedes recibir inyecciones o tomar pastillas en casa, en el consultorio de tu médico, en una clínica u hospital.

Imágenes.

Este término genérico se refiere a varias pruebas que toman imágenes de los órganos y estructuras de tu cuerpo. Un ejemplo es una mamografía, que utiliza rayos X para buscar cáncer de mama. Otras tecnologías usan un campo magnético o ondas de radio. Las pruebas incluyen CT, MRI, TEP y ultrasonido.

Infusión.

El proceso de administrar una dosis de quimioterapia, que puede durar horas. Los medicamentos generalmente van directamente a una vena. Para que no tenga que atascarse una y otra vez con las agujas, probablemente te coloquen un tubo flexible llamado catéter a través de la piel, o un pequeño disco llamado puerto bajo tu piel. Estos se conectan a un tubo IV. No se eliminarán hasta que finalice tu tratamiento.

Linfedema.

Hinchazón en los brazos o las piernas puede ocurrir cuando se acumula líquido. Es posible después de que tus nódulos linfáticos se dañen o se eliminen como parte de tu tratamiento contra el cáncer. El linfedema no se puede curar, pero puedes tomar medidas para controlarlo.

Metastatizar.

Algunas veces el cáncer se propaga de una parte del cuerpo a otra. Por ejemplo, el cáncer que comenzó en el pulmón se puede diseminar o metastatizar al hígado, los huesos o el cerebro. Esas células cancerosas serán las mismas que en el pulmón, no como las células cancerosas que comenzaron en la nueva parte del cuerpo.

Anticuerpos monoclonicos.

Estas drogas usan tu sistema inmune para combatir el cáncer. Se unen a la superficie de las células cancerosas o las células específicas del sistema inmunitario para que tu cuerpo pueda hacer un mejor trabajo al encontrar y detener el cáncer. También pueden ayudar a los tratamientos de radiación y quimioterapia a atacar las células cancerosas y evitar las sanas.

Neutropenia.

Una condición donde tu cuerpo no tiene suficientes glóbulos blancos que combaten las infecciones. Puede ser un efecto secundario del tratamiento del cáncer.

Neuropatía.

Este problema nervioso causa hormigueo, entumecimiento, debilidad o hinchazón. Usualmente comienza en tus brazos y piernas. El tratamiento del cáncer o el cáncer en sí mismo pueden provocarlo. (Lo mismo ocurre con la diabetes y otras enfermedades, infecciones y lesiones).

«-oma»

El final «-oma» significa tumor o hinchazón, y la primera parte de la palabra le dice en qué tipo de célula se encuentra. Por ejemplo, el carcinoma es un cáncer que comienza en la piel o en el revestimiento de tus órganos. Los sarcomas comienzan en tejido conectivo como hueso, grasa y vasos sanguíneos. El linfoma y el mieloma son cáncer en tu sistema inmune. El glioblastoma es un tumor en el sistema nervioso central.

Oncología.

La rama de la medicina que se enfoca en el diagnóstico y tratamiento del cáncer. Los médicos de cáncer se llaman oncólogos. Pueden especializarse en diferentes formas de tratar el cáncer.

Terapia paliativa.

Un sistema de apoyo y comodidad para mejorar tu calidad de vida. Reúne a expertos en diferentes campos para ayudarte con el manejo del dolor y los síntomas, y los efectos mentales, emocionales y espirituales del cáncer. Pueden comenzar tan pronto como sea diagnosticado y continuará durante todo el tratamiento, así como también después y si el cáncer reaparece. También incluye cuidados al final de la vida.

Protocolo.

Un plan detallado para el tratamiento basado en pautas aceptadas por expertos. «Protocolo» también podría referirse a un ensayo clínico. En ese caso, se esbozarán cosas como quién es elegible, cómo se recopilarán los datos y los objetivos del estudio.

Terapia de radiación.

Este tratamiento común utiliza energía como los rayos X y los rayos gamma para matar las células cancerosas o evitar que crezcan. A veces, una máquina dirigirá la radiación desde el exterior de tu cuerpo hacia el cáncer. O tu médico puede poner agujas radioactivas, semillas o cables dentro de ti cerca del cáncer. Puedes recibir radiación como tu único tratamiento o como parte de un plan de tratamiento con otras terapias.

Remisión.

Los síntomas del cáncer han desaparecido y tus exámenes son negativos. No significa que estés curado porque el cáncer aún puede estar en tu cuerpo y podría reaparecer. La remisión puede ser parcial o completa, según hayan desaparecido o no todos los rastros de cáncer.

Escenario.

Una forma en que los doctores describen tu cáncer. Se basa en cosas como:

La ubicación y el tamaño del cáncer
El tipo de célula afectada
El grado o cuán anormal se ve
Si se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otros órganos

Los diferentes cánceres tienen diferentes sistemas de estadificación.

Tumor.

Una masa anormal de tejido o hinchazón. Tu médico también puede llamarlo «neoplasia». No todos los tumores son cáncer.

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